Carter Lowe Skapare, entreprenör och egenvårdsförespråkare
Lästid: 5 min

Elektronisk puff.

Efter förbudet mot rökning på offentliga platser blir en sådan pryl mer och mer populär. Den elektroniska cigaretten håller redan på att bli en modeaccessoar.

I Europa blir elektroniska cigaretter allt populärare - prylar som ersätter konventionella cigaretter. Med deras ökade popularitet, och mot bakgrund av rörelsen för att avkriminalisera marijuana och ecstasy, har den gamla debatten om huruvida man ska förbjuda droger eller ägna sig åt skademinskning fått ett nytt liv.

I London, säger de, är livet svårt för rökare. De kommer att gå till en bar, ta en drink... Men du kan inte dra på. Om du vågar kommer de att avslöja dig. Det har dock dykt upp en pryl som låter bärare av subtil engelsk humor av vilken nationalitet som helst spela de hårda kämparna ett spratt för en hälsosam livsstil. Man sitter på en krog, röker och tänker och när de gör en anmärkning förklarar man vänligt att elektriska apparater inte är förbjudna. Cigaretten, säger de, jag har en elektronisk, köptes på hemsidan för 60 dollar.

Den elektroniska cigaretten ser verkligen ut som en riktig, till och med spetsen "gyller" med ett rött ljus, och för varje bloss kommer flera mikrogram nikotin in i lungorna. En elektronisk cigarett producerar till och med rök, men eftersom den inte brinner faller den inte under förbudet. Efter förbudet mot rökning på offentliga platser blir en sådan pryl allt mer populär.

Uppfunnet av Hong Lik från det kinesiska företaget Ruyan. De första apparaterna såldes i maj 2004 och har växt i popularitet sedan dess. Det är svårt att hitta exakta försäljningsdata, men det ledande tillverkningsföretaget - samma Ruyan - hävdar att det sålde över 300 tusen stycken 2008.

Själva enheten är enkel. Det ser ut som en cigarett, men huvuddelen av volymen är upptagen av ett batteri och en lysdiod. Det utbytbara filtret innehåller en patron med nikotin löst i propylenglykol. När du puffar slår trycksensorn på värmeelementet, avdunstar propylenglykolen och avger "rök". Patroner varierar i styrka (det finns också noll nikotin), är designade för cirka 300 bloss och kostar en och en halv dollar.

I de allra flesta länder i världen är distributionen av elektroniska cigaretter inte reglerad i lag. Om du säljer hälsoprodukter, så är du inom räckvidden av den relevanta lagstiftningen, om tobaksvaror, då en annan. Den elektroniska cigaretten faller inte i den ena eller den andra gruppen, vilket ger friheten att producera och distribuera sådana produkter, med det vanliga hygiencertifikatet i handen.

Elektronisk cigarett ProVape-1.
Huvudsyftet med enheten, enligt reklam, är att hjälpa rökaren att ge upp en dålig vana. På det sättet är detta samma nikotinplåster, bara mer elegant. Vissa tillverkningsföretag använder till och med förfalskade citat från dokument från Världshälsoorganisationen (WHO) i sina annonser och påstås stödja användningen av sådana cigaretter. Tvärtom, i september 2008 utfärdade WHO ett uttalande om att det inte fanns några bevis för att annonseringen var rätt och krävde ett världsomspännande förbud mot elektroniska cigaretter tills det bevisats vara säkert.

Nya Zeelands antirökkampanj Murray Laugesen har genomfört en studie om effekterna av användning av e-cigaretter sedan början av 2007. Den är (skratta inte!) finansierad av Ruyan, men enligt WHO är den objektiv och oberoende. De preliminära resultaten ser optimistiska ut. Varje puff har visat sig frigöra bara några mikrogram vatten, alkohol, nikotin, propylenglykol och aromater. Hur är det med cancerframkallande ämnen? Nitrosaminerna som finns i tobak anses vara en av de främsta orsakerna till cancer hos rökare. Spår av ett sådant ämne, tyvärr, hittas vid användning av elektroniska cigaretter, eftersom nikotinet för dem utvinns från tobak, men Dr Laugesen tror att dess koncentration inte är högre än i godkända nikotinplåster.

Kolmonoxid och cancerframkallande ämnen, som är biprodukter av att bränna tobak och papper, den elektroniska cigaretten avger naturligtvis inte och förgiftar inte luften - goda nyheter för passiva rökare. Patronen innehåller dock acetaldehyd - samma kemikalie som "behagar" en kraftig morgonbaksmälla. Det är känt att när det ackumuleras i kroppen kan det provocera fram cancer, men det är extremt litet i patronen (fem miljondelar av sin vikt), och om acetaldehyd kommer in i ångan av en elektronisk cigarett är dess innehåll så försumbart att det förstörs nästan omedelbart i kroppen.

Bortsett från säkerhets- eller hälsoproblem, hur påverkar e-cigaretten rökarens psyke? Faktorerna som utgör ritualen för rökning (arom, smak, taktila förnimmelser) är tillräckligt viktiga för att njuta av processen. Kommer rökare att acceptera nyheten? Helen Thomson, en icke-rökare New Scientist-skribent om e-cigaretter, gav en e-cigarett till sin far, som röker ungefär ett paket om dagen. Efter flera dagars "provkörning" klagade han över att han var tvungen att anstränga sig för att blåsa, prylen är tyngre än en vanlig cigarett, låter dig inte njuta av doften av rök, och dess "filter" är hård som en sten. I allmänhet finns det lite gemensamt med en vanlig cigarett, så tillverkarnas "målgrupp" bör fortfarande erkännas som rökare som vill ge upp en dålig vana.

Elektroniska cigaretter Revenge.
"Om det visar sig att när man använder en elektronisk cigarett kommer mängden nikotin som är jämförbar med vanlig rökning in i blodomloppet, och apparaten är acceptabel för konsumenterna och säker, så kan dess användbarhet i kampen mot rökning inte vara överskattat”, säger John Britton, specialist i lungsjukdomar från University of Nottingham. I USA visades den här enheten i The Doctors show och hamnade i de tio mest fashionabla hälsotrenderna.

Det är dock lämpligt att komma ihåg att nikotin ensamt inte är ansvarigt för tobaksberoende. Djurstudier tyder på att andra ämnen som finns i tobaksrök hämmar upp till 40 % av aktiviteten hos enzymet monoaminoxidas (MAO), på ett sätt som liknar det hos vissa antidepressiva medel. Nikotin främjar frisättningen av dopamin, vars effekt på hjärnan är förknippad med njutning, och man antar att MAO-hämning minskar återupptaget av dopamin, det vill säga effekten fördubblas. En elektronisk cigarett kan inte ersätta alla dessa glädjeämnen.

Den elektroniska cigaretten håller redan på att bli en modeaccessoar. För att få ett slut är det svårt att motstå och inte råda kinesiska forskare att omedelbart börja arbeta med elektroniskt kaffe.

Foto: wikipedia.orgFörfattare: Maxim Leonovich, Konstantin Zhvakin "Privatkorrespondent"