Carter Lowe Criador, empreendedor e defensor do autocuidado
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Puff eletrônico.

Após a proibição de fumar em locais públicos, esse gadget está se tornando cada vez mais popular. O cigarro eletrônico já está se tornando um acessório de moda.

Na Europa, os cigarros eletrônicos estão se tornando cada vez mais populares - gadgets que substituem os cigarros convencionais. Com o aumento da popularidade, e no contexto do movimento para descriminalizar a maconha e o ecstasy, o velho debate sobre se é melhor proibir as drogas ou se engajar na redução de danos foi revivido.

Em Londres, dizem eles, a vida é difícil para os fumantes. Eles vão a um bar, tomam uma bebida... Mas você não pode se arrastar. Se você ousar, eles vão expô-lo. No entanto, surgiu um gadget que permite aos portadores do sutil humor inglês de qualquer nacionalidade pregar uma peça nos duros lutadores por um estilo de vida saudável. Você se senta em um pub, fuma e pensa, e quando eles fazem um comentário, você gentilmente explica que aparelhos elétricos não são proibidos. O cigarro, dizem, eu tenho um eletrônico, foi comprado no site por 60 dólares.

O cigarro eletrônico realmente parece um cigarro real, até mesmo a ponta “arde” com uma luz vermelha, e vários microgramas de nicotina entram nos pulmões a cada tragada. Um cigarro eletrônico até produz fumaça, mas como não queima, não se enquadra na proibição. Após a proibição de fumar em locais públicos, esse gadget está se tornando cada vez mais popular.

Inventado por Hong Lik da empresa chinesa Ruyan. Os primeiros aparelhos foram vendidos em maio de 2004 e vêm crescendo em popularidade desde então. É difícil encontrar dados exatos de vendas, mas a empresa líder na fabricação - o mesmo Ruyan - afirma ter vendido mais de 300 mil peças em 2008.

O dispositivo em si é simples. Parece um cigarro, mas a parte principal do volume é ocupada por uma bateria e um LED. O filtro substituível contém um cartucho com nicotina dissolvida em propilenoglicol. À medida que você sopra, o sensor de pressão liga o elemento de aquecimento, evaporando o propilenoglicol e emitindo "fumaça". Os cartuchos variam em força (também há zero nicotina), são projetados para cerca de 300 baforadas e custam um dólar e meio.

Na grande maioria dos países do mundo, a distribuição de cigarros eletrônicos não é regulamentada por lei. Se você vende produtos de saúde, está dentro do escopo da legislação pertinente, se produtos de tabaco, então outra. O cigarro eletrônico não se enquadra em um ou outro grupo, o que dá liberdade para produzir e distribuir tais produtos, tendo em mãos o habitual certificado de higiene.

Cigarro eletrônico ProVape-1.
O principal objetivo do aparelho, segundo a propaganda, é ajudar o fumante a abandonar um mau hábito. Nesse sentido, este é o mesmo adesivo de nicotina, só que mais estiloso. Algumas empresas fabricantes até usam citações falsificadas de documentos da Organização Mundial da Saúde (OMS) em seus anúncios, supostamente endossando o uso de tais cigarros. Pelo contrário, em setembro de 2008, a OMS emitiu uma declaração de que não havia evidências de que a publicidade estava correta e pediu a proibição universal de cigarros eletrônicos até que se prove a segurança.

O ativista antitabagismo da Nova Zelândia, Murray Laugesen, vem realizando um estudo sobre os efeitos do uso de cigarros eletrônicos desde o início de 2007. É (não ria!) financiado por Ruyan, mas segundo a OMS, é objetivo e independente. Os resultados preliminares parecem otimistas. Cada sopro libera apenas alguns microgramas de água, álcool, nicotina, propilenoglicol e aromáticos. E os cancerígenos? As nitrosaminas encontradas no tabaco são consideradas uma das principais causas de câncer em fumantes. Traços de tal substância, infelizmente, são encontrados ao usar cigarros eletrônicos, já que a nicotina para eles é extraída do tabaco, mas o Dr. Laugesen acredita que sua concentração não é maior do que em adesivos de nicotina autorizados.

Monóxido de carbono e cancerígenos, que são subprodutos da queima de tabaco e papel, o cigarro eletrônico, é claro, não emite e não envenena o ar – uma boa notícia para os fumantes passivos. No entanto, o cartucho contém acetaldeído - o mesmo produto químico que "agrada" uma ressaca matinal pesada. Sabe-se que quando acumulado no corpo pode provocar câncer, mas é extremamente pequeno no cartucho (cinco milionésimos de seu peso), e se o acetaldeído entrar no vapor de um cigarro eletrônico, seu conteúdo é tão insignificante que é quase imediatamente destruído no corpo.

Problemas de segurança ou saúde à parte, como o cigarro eletrônico afeta a psique do fumante? Os fatores que compõem o ritual de fumar (aroma, sabor, sensações táteis) são importantes o suficiente para desfrutar do processo. Os fumantes vão aceitar a novidade? Helen Thomson, uma escritora não fumante da New Scientist sobre cigarros eletrônicos, deu um cigarro eletrônico ao pai, que fuma cerca de um maço por dia. Depois de vários dias de “test drive”, ele reclamou que teve que fazer muito esforço para tragar, o gadget é mais pesado que um cigarro comum, não permite que você aprecie o aroma da fumaça, e seu “filtro” é duro como uma pedra. Em geral, há pouco em comum com um cigarro comum, portanto, o “público-alvo” dos fabricantes ainda deve ser reconhecido como fumantes que desejam abandonar um mau hábito.

Cigarros eletrônicos Vingança.
“Se acontecer que, ao usar um cigarro eletrônico, a quantidade de nicotina comparável ao fumo regular entra na corrente sanguínea e o dispositivo é aceitável para os consumidores e seguro, sua utilidade na luta contra o tabagismo não pode ser superestimada”, diz John Britton, especialista em doenças pulmonares da Universidade de Nottingham. Nos EUA, este dispositivo foi apresentado no programa The Doctors e chegou às dez tendências de saúde mais elegantes.

Convém, no entanto, recordar que a nicotina por si só não é responsável pela dependência do tabaco. Estudos em animais sugerem que outras substâncias encontradas na fumaça do tabaco inibem até 40% da atividade da enzima monoamina oxidase (MAO), de forma semelhante à de alguns antidepressivos. A nicotina promove a liberação de dopamina, cujo efeito no cérebro está associado ao prazer, e hipotetiza-se que a inibição da MAO reduz a recaptação de dopamina, ou seja, o efeito é duplicado. Um cigarro eletrônico não pode substituir todas essas alegrias.

O cigarro eletrônico já está se tornando um acessório de moda. Colocando um ponto final, é difícil resistir e não aconselhar os cientistas chineses a começarem imediatamente a trabalhar no café eletrônico.

Foto: wikipedia.orgAutor: Maxim Leonovich, Konstantin Zhvakin "Correspondente Privado"