Carter Lowe Maker, ondernemer en pleitbezorger voor zelfzorg
Leestijd: 4 min

Beer. Het verhaal van de koning

Geen enkel dier wekt zoveel passie op. De beer lijkt zo op een persoon dat het onmogelijk is om er een neutrale positie in te nemen. De rol van de beer in de geschiedenis van de mensheid.

Le Monde-journalist Audrey Garrick interviewde de Franse historicus Michel Pastouro, auteur van The Bear: The Story of a Deposed King, naar aanleiding van de tentoonstelling Soorten beren!jaren in het National Museum of Natural History in Parijs.

"Wat is de charme van de beer?" vroeg de journalist.

“Geen enkel ander dier roept zoveel passie op. De beer lijkt zo op een persoon dat het onmogelijk is om er een neutrale positie in te nemen. Hij is voorzichtig, eenzaam en dapper en beschermend voor zijn kleintjes zoals wij. In sommige culturen, onder de Eskimo's in Canada en de Laplanders in Scandinavië, evenals in de Griekse en Keltische mythologie, wordt hij beschouwd als de stamvader van de mens. Er is dus een geloof in onze relatie met de beer ', antwoordde de historicus.

"Neanderthalers en vervolgens Cro-Magnons vereerden dit dier, een soort "eerste godheid", die onoverwinnelijk leek - als een leeuw in Afrika of een adelaar in Amerika", zegt de expert. "In die tijd werd op dit heilige dier gejaagd om zijn macht te grijpen, zijn vlees te eten en zijn bloed te drinken: krijgers die ten strijde trekken, worden beren, ze dragen amuletten die zijn gemaakt van hun klauwen, botten of tanden."

Toen hem werd gevraagd naar de oude mythen die vertellen over de relatie tussen een beer en een mens, antwoordde de historicus: “Deze mythen en legendes zijn meestal opgebouwd rond drie hoofdthema's: de transformatie van een persoon in een beer of omgekeerd (ligt aan de mythologie van de sterrenbeelden Minor en Ursa Major) een persoon die is opgevoed door een beer of een beer en gedeeltelijk het uiterlijk van een beer krijgt; en de beer is de stamvader van de clan.”

Zoals de gesprekspartner van de publicatie zei, begon de voorheen vereerde beer geleidelijk te worden gedemoniseerd. Zijn imago veranderde in de middeleeuwen. “Dit is een lang proces dat zich voortzet van de 6e tot de 11e eeuw. De christelijke kerk was geschokt door de heidense culten die overal met de beer werden geassocieerd, door het hypnotiserende effect dat het had op koningen en jagers, en vooral door het geloof dat de mannelijke beer zich seksueel aangetrokken voelde tot jonge vrouwen die hij ontvoerde en verkrachtte.

Pausen en prelaten besloten dit plantigrade-dier met verschillende strategieën aan te pakken: eerst begonnen ze in grote aantallen beren te doden, zoals in de tijd van Karel de Grote; toen begonnen ze hen te demoniseren, ze associeerden er doodzonden mee (woede, wellust, luiheid, vraatzucht) en beschreven heiligen die sterker waren dan hij in hagiografie; Ten slotte begonnen ze uitvoeringen met dieren aan te moedigen, waarbij de beer zich gedraagt ​​​​als een circusdier dat er grappig uitziet, in plaats van angst op te wekken', zegt Michel Pastouro.

Er werden toen veel beren gedood tijdens de jacht? vroeg de interviewer.

“Tegen het einde van de Middeleeuwen was het aantal beren zo sterk afgenomen dat koningen bijna stopten met jagen op ze en ze cadeau te doen. (…) Aan het einde van de 19e eeuw realiseerde men zich dat we te ver waren gegaan in het vernietigen van bossen en het jagen op individuele wilde dieren. In kinderliteratuur verschijnt een identificatie tussen een kind en een berenwelp, 'antwoordde de wetenschapper.

Met betrekking tot de berenvakanties die tot op de dag van vandaag bewaard zijn gebleven, merkte de historicus op dat “folklore blijft bestaan, maar in een gevulgariseerde vorm wordt het vaak kunstmatig en gecommercialiseerd. Deze feestdagen hebben weinig gemeen met oude riten, toen jagers zich overgaven aan dansen, liederen en maaltijden terwijl ze zich in een berenvel kleedden…”.

"Drie Europese hoofdsteden hebben of hadden een naam waarvan de etymologie verwijst naar een beer, en hebben de afbeelding van dit plantigrade dier op hun wapenschild: Bern, Berlijn en Madrid (Ursa)", de expert zegt.

Waarom duren de conflicten rond de beer voort, zoals in de Pyreneeën, waar zo'n dertig individuen onderdak hebben gevonden? vroeg de journalist.

“De posities van de twee kampen zijn vol passie en roekeloos. Enerzijds geloof ik niet in de herbevolking van de Pyreneeën door Sloveense beren (Slovenië exporteert zijn beren die in het reservaat zijn grootgebracht naar Europese landen. - Vert.): ze zullen niet in staat zijn om in voldoende aantallen te broeden. Aan de andere kant is het absurd om een ​​beer te verwijten dat hij meerdere schapen heeft gegeten. Althans gezien het feit dat hij al voor meer dan 90% vegetariër is geworden.

Het zou beter zijn om die beren te beschermen die nog in Siberië of Rusland leven. Instandhoudingsmaatregelen zijn er onvoldoende, met name door een gebrek aan middelen”, zegt Michel Pastouro.

Bron: Le Monde