Carter Lowe Creatore, imprenditore e sostenitore della cura di sé
Tempo di lettura: 22 min

Il milionario dei bassifondi. Come trasformare gli svantaggi in vantaggi?

Il principio della ricchezza che si trova spesso nelle biografie americane. Se vuoi salire, è molto meglio iniziare dal basso.

Il principio della ricchezza, spesso presente nelle biografie americane, ha avuto nel tempo due interpretazioni differenti. La versione del XIX secolo enfatizzava le carenze che sarebbero state compensate in futuro. Se vuoi arrivare in cima, è molto meglio iniziare dal basso: in questo modo otterrai le competenze e la motivazione necessarie per avere successo. In questi giorni non impariamo dalla povertà, la evitiamo.

1. Dagli stracci alla ricchezza

Sidney Weinberg nacque nel 1891 da Pincus Weinberg, un polacco, commerciante di liquori e contrabbandiere a Brooklyn. Oltre a Sydney, la famiglia ha avuto altri dieci figli. Secondo lo scrittore newyorkese I. J. Kahn, Sidney era molto basso e quindi "correva costantemente il pericolo di essere inghiottito da sedie di dimensioni impressionanti".

Sidney pronunciò il suo cognome "Vine-boy". Finita la scuola all'età di 15 anni. Aveva una cicatrice sul collo a causa di una rissa avvenuta durante la sua prima infanzia mentre vendeva giornali serali in Hamilton Avenue. Questo è il capolinea del traghetto da Manhattan a Brooklyn.

A 16 anni colpì Wall Street e non riuscì a distogliere lo sguardo dai "bellissimi edifici alti", come ricordò in seguito. Partendo dall'ultimo piano di uno degli edifici, chiedendo in ogni ufficio: "Hai bisogno di un ragazzo per qualsiasi lavoro?" Scendendo e scendendo, alla fine della giornata raggiunse una piccola casa di intermediazione al terzo piano. Era chiuso lì. Sidney tornò la mattina successiva. Ha mentito dicendo che il giorno prima gli era stato offerto di essere l'assistente del custode per tre dollari a settimana e gli era stato detto di tornare la mattina. La piccola società di intermediazione si chiamava Goldman Sachs.

Da questo momento in poi, il libro di Charlie Ellis, Partnerships: Building Goldman Sachs, racconta la fulminea ascesa di Weinberg. Weinberg fu presto trasferito all'ufficio postale, che riorganizzò rapidamente. Sasha lo mandò a un college di economia a Brooklyn per studiare calligrafia. Nel 1925, l'azienda gli aveva comprato un posto alla Borsa di New York. Nel 1927 era diventato un partner. Nel 1930 era un socio accomandatario e per i successivi 39 anni, fino alla sua morte nel 1969, Weinberg era un'icona di Goldman Sachs, trasformando l'azienda da potenziale partner della classe media nella principale banca di investimento del mondo.

2. La povertà è buona?

Il principio della ricchezza, che si trova spesso nelle biografie americane, ha avuto nel tempo due interpretazioni diverse. La versione del XIX secolo enfatizzava le carenze che sarebbero state compensate in futuro. Se vuoi salire, pensa il camminatore, è molto meglio iniziare dal basso: in questo modo otterrai tutte le competenze e la motivazione necessarie per raggiungere il successo in futuro. "Gli imprenditori di New York preferiscono assumere ragazzi di campagna perché sono considerati lavoratori più duri, più determinati, obbedienti e benevoli dei newyorkesi nativi" , ha scritto Irving J. Willey nel suo studio The Self Made People of America (1954). Andrew Carnegie, la cui storia personale ha segnato la direzione per i carrieristi del 19° secolo, ha insistito sul fatto che era un grande vantaggio nascere, crescere e crescere in una scuola di povertà. Secondo Carnegie, “Non è dai figli di milionari o membri onorari della società che il mondo riceve i suoi insegnanti, martiri, inventori, manager, poeti o anche uomini d'affari. Escono tutti dal regno della povertà che offre loro tutte queste opportunità”.

Oggi guida il concetto opposto: siamo abituati a collegare il successo e il progresso verso di esso con vantaggi sociali ed economici, con un sostegno finanziario per queste condizioni. Tutti i meccanismi di mobilità sociale (borse di studio, quote sociali, mutui) sono legati alla trasformazione dei poveri da "estranei" in "interni" - da perdenti in persone di successo; salvarli dalla povertà.

In questi giorni non impariamo dalla povertà, la evitiamo, e un libro come la storia di Ellis alla Goldman Sachs è un esempio quasi perfetto per capire come funziona la mobilità sociale. Seicento pagine del libro di Ellis sono dedicate a un'azienda che simboleggia l'epoca d'oro di Wall Street. Dal boom degli anni '80 alla crisi bancaria dell'ultimo decennio, Goldman ha portato membri impeccabili dell'élite sociale ed economica a Wall Street, dove effettuano transazioni incredibilmente complesse e accumulano enormi fortune. Tuttavia, quando apri pagina 72 del libro - il capitolo che racconta gli anni di Sidney Weinberg - sembra che tu stia entrando in un'altra era. L'uomo che ha creato Goldman Sachs come sappiamo che era un membro povero e ignorante di minoranze dispregiate - e la sua storia è così divertente che forse solo Andrew Carnegie può capirla.

3. Essere in minoranza

Weinberg non era un mago finanziario. I suoi miracoli erano piuttosto sociali. Durante il suo periodo di massimo splendore, Weinberg è stato presidente del 31° consiglio di amministrazione della società. Ha partecipato a 250 riunioni di consigli o comitati all'anno e nel tempo libero si è spesso rilassato nel bagno turco del Baltimore Hotel con persone come Robert Woodruff della Coca-Cola o Bernard Gimbel della Gimbel. Durante la Grande Depressione, Weinberg prestò servizio nel dipartimento consultivo e nel consiglio di pianificazione urbanistica di Franklin Roosevelt e F. D. R. lo ha definito un politico per la sua capacità di riconciliare le parti in guerra. Durante la guerra fu vicepresidente del comitato alimentare militare, dove era conosciuto come il Ladro di cadaveri per il modo in cui convinceva i giovani uomini d'affari a unirsi allo sforzo bellico. Weinberg sembrava essere stato il primo a convincere i giovani imprenditori a unirsi al lavoro comune durante la guerra, dimostrando che questo è il modo più sicuro: conquistare la fedeltà dei consumatori ora, in modo che funzioni ulteriormente per loro, nel dopoguerra.

Quando la Ford Motors Company decise di quotarsi in borsa a metà degli anni '50, in quello che è ancora uno dei più grandi affari della storia, le due principali divisioni in questo affare estremamente complesso: la famiglia Ford e la Fondazione Ford —voleva lasciare che Weinberg guidasse il caso. Era il signor Wall Street. Non ci sono quasi dirigenti aziendali eccezionali di cui Weinberg non possa dire: "In realtà è un mio caro amico..." Gli industriali che volevano alcune informazioni sui loro concorrenti venivano invariabilmente a Weinberg, proprio come i commercianti consultano le agenzie di rating del credito.. Il finale standard per la maggior parte delle sue conversazioni telefoniche è più o meno questo: "Chi?... Certo che lo conosco. Lo so bene... ero viceministro delle finanze... va bene. Gli chiederò di chiamarti".

Questa socialità è esattamente ciò che ci aspettiamo dal capo di una banca d'affari. Wall Street, in particolare il clubbing di Wall Street all'inizio e alla metà del ventesimo secolo, era un affare di relazioni: fai offerte di prodotti Continental Can perché conosci il capo di Continental Can. È comune pensare che in un business basato sulle connessioni, l'élite abbia un vantaggio innegabile. In questo contesto, non percepiamo più la povertà, come nel XIX secolo, come qualcosa di utile. Quindi, idealmente, per fare affari con Continental Can, devi conoscere il capo di Continental Can e, idealmente, per conoscere il capo di questa azienda, sarebbe bello studiare con lui allo Yale College.

Ma Weinberg non studiò lì, e non cercò nemmeno di entrare nei circoli dell'élite. “Dobbiamo chiarire questo punto”, dirà. "Sono solo un ragazzo ignorante e ignorante di Brooklyn." Comprò una modesta casa a Scarsdale nel 1920 e vi visse per il resto della sua vita. Ha preso la metropolitana. Weinberg chiamerà la sua scuola pubblica Princeton e acquisterà scherzosamente le chiavi di Phi Beta Kappa nei banchi dei pegni e lascerà i visitatori come souvenir. Roosevelt apprezzava così tanto le sue capacità e conoscenze che voleva nominarlo ambasciatore in Unione Sovietica e i suoi contatti a Wall Street erano così vasti che il suo telefono non si fermava mai. Ma in ogni occasione, Weinberg ricordava al suo entourage che era dall'altra parte delle barricate.

In una delle riunioni del consiglio, scrive Ellis, “ci fu una presentazione molto noiosa, stupida, con statistiche dettagliate. Numeri, numeri, numeri. Quando il presentatore nerd si è finalmente fermato per riposare, Weinberg è balzato in piedi, sventolando i suoi fogli in un modo molto provocatorio, e ha gridato: "Bingo!"

La migliore strategia per un immigrato, secondo un famoso proverbio, è "pensare in yiddish e vestirsi come un inglese". Weinberg ha fatto proprio questo.

Perché questa strategia ha funzionato? Questo è il grande mistero della carriera di Weinberg, ed è molto difficile non giungere alla conclusione che Carnegie trae: ci sono momenti nella storia in cui essere un outsider significa diventare un insider nel futuro. Non è difficile immaginare, ad esempio, che al capo della Continental Can piacesse molto il fatto che Weinberg venisse dal "nessun luogo", simile al fatto che i datori di lavoro di New York preferissero i ragazzi delle periferie. Weinberg era di Brooklyn; come potrebbe non essere perfetto?

Il background di Weinberg gli ha anche permesso di interpretare il classico ruolo di "classe media di minoranza". I sociologi affermano che uno dei motivi per cui i persiani in India, gli asiatici occidentali in Africa, i cinesi nel sud-est asiatico, i libanesi nei Caraibi hanno avuto così tanto successo tra il resto degli abitanti è che non sono collegati alle comunità in cui hanno lavorato. Se sei un malese in Malesia, o un keniota in Kenya, o un afroamericano a Watsa e vuoi andare a lavorare in un negozio di alimentari, allora inizierai sicuramente con dei problemi: hai amici e parenti che vogliono un lavoro o un sconto. Non puoi impedire ai tuoi vicini di prendere prestito dopo prestito, perché sono i tuoi vicini e la tua vita sociale e lavorativa sono collegate. Ecco come l'antropologo Brian Foster descrive il commercio in Thailandia:

“Sarebbe difficile per un commerciante vincolato da obblighi e restrizioni sociali tradizionali avviare un'attività tradizionale. Se, ad esempio, fosse un residente a pieno titolo del villaggio e soggetto a restrizioni sociali, è del tutto logico che sarebbe generoso con le richieste dei soci bisognosi. Sarebbe difficile per lui rifiutare prestiti e altrettanto difficile riscuotere debiti...

Coloro che non fanno parte della società (come i già citati cinesi nel sud-est asiatico, libanesi nei Caraibi, ecc. - Circa per.) non hanno queste restrizioni. Una persona appartenente a un tale gruppo condivide liberamente relazioni finanziarie e sociali. Può chiamare un debito inesigibile un debito inesigibile e un cattivo visitatore un cattivo visitatore senza preoccuparsi delle conseguenze sociali di tale onestà”.

Weinberg aveva questa qualità, e questo sembra essere ciò che ha attratto i direttori esecutivi che lo hanno assunto. Il presidente della General Foods ha dichiarato apertamente: "Sidney sembra essere l'unica persona che conosco che, nel bel mezzo di una riunione, può dire quello che ha detto una volta: "Penso che tu abbia torto" e in qualche modo farmi pensare che sia un complimento." Che Weinberg possa trasformare un'osservazione in un complimento è una conseguenza del suo fascino. E il fatto che possa esprimere la sua osservazione quando gli passa per la mente è una conseguenza della sua posizione sociale. Non puoi dire al presidente della General Foods che è un idiota se tu fossi un suo compagno di classe a Yale. Ma puoi farlo se sei il figlio di Pinkus Weinberg di Brooklyn. Dire la verità è più facile da una posizione di distanza culturale.

Ellis dice di Weinberg:

“Subito dopo essere stato scelto a capo della General Electric, Philip D. Reed invitò Weinberg a rappresentare il gruppo a un banchetto al Waldorf Astoria". Presentandolo ai suoi colleghi, Reid ha espresso la speranza che il signor Weinberg si sentisse come lui. "Quel GM è il più grande strumento della più grande industria nel più grande paese del mondo". Weinberg si alzò in piedi. "Posso essere d'accordo con l'opinione sul più grande paese", ha esordito. “E credo che prenderò anche questo argomento con la più grande industria. Ma il fatto che GM sia il più grande affare in questo campo - sarò dannato, ma non lo chiamerò così finché non avrò un binocolo. Poi si sedette di nuovo, questa volta tra un forte applauso.

L'irriverenza di Weinberg era ancora amata da GM. Durante la seconda guerra mondiale, un alto funzionario, l'ammiraglio Jean-Frenchose Darlan, visitò la Casa Bianca. Darlan era un classico militare francese di grande potere ed era considerato simpatia per i nazisti. È stato ufficialmente affermato che Darlan aveva stabilito legami con gli alleati e tutti lo credevano tranne Weinberg. Gli estranei possono dire con calma di cosa hanno paura gli altri e allo stesso tempo conquisteranno sicuramente tutti quelli che li circondano. "Quando è arrivato il momento di salutarci", scrive Ellis, "Weinberg, uscendo dalla stanza, si frugò in tasca e, tirando fuori una moneta da 25 centesimi, la porse all'ammiraglio vestito in modo impeccabile con le parole: "Ehi, ragazzo, Dammi un passaggio."

L'idea che gli estranei possano trarre vantaggio dalla loro posizione va contro la nostra comprensione. Il detto "Pensa in yiddish, agisci in inglese" suggerisce che un estraneo può essere abile nel nascondere le proprie differenze. Ma ci sono stati casi nella storia in cui le minoranze hanno beneficiato sottolineando o addirittura esagerando le loro differenze. Lo storico di Berkeley Yuri Slezkine sostiene nel suo libro The Jewish Age (2004) che lo yiddish si è evoluto in modo atipico: studiando la sua forma e struttura, se ne realizza l'artificialità completa e fondamentale: è il linguaggio delle persone che sono interessate, nelle parole di Slezkine, a " sottolineando la loro distinzione e autodifesa.

Antropologo LA Peter Goslin, svolgendo un lavoro di ricerca, non solo ha studiato la vita della popolazione indigena in un villaggio malese, ma ha anche osservato il proprietario di un negozio locale, un cinese che "ha sperimentato bene la cultura malese e si è rivelato scrupolosamente sensibile ai malesi in molti aspetti, tra cui l'uso quotidiano di un sarong., il silenzio e la gentilezza del linguaggio malese, modi modesti e amichevoli. Tuttavia, a volte quando era necessario uscire nei campi e raccogliere, indossava il suo completo cinese di pantaloncini e canottiera, parlava in termini molto più forti e si comportava, nelle parole di un contadino malese, "quasi come un cinese". Questo comportamento indicava che non sarebbe stato percepito come un normale ragazzo malese, dal quale ci si poteva aspettare generosità o condizioni di credito preferenziali.

Il libro di Ellis ripete la storia di Weinberg descritta da Lisa Endlich: Goldman Sachs: A Culture of Success (1999). Lisa, a sua volta, ripete le storie di Weinberg con riferimento a Kahn, e Kahn sottolinea le storie raccontate da Weinberg e dai suoi amici. Ma poi ti rendi conto che in realtà si tratta solo di storie: aneddoti creati solo per suscitare interesse.

Ellis scrive:

“Un amico ha raccontato di Weinberg che ha partecipato a una cena da Morgan, dove ha avuto luogo la seguente conversazione: “Signor Weinberg, suppongo che lei abbia servito all'ultimo guerra?"

- "Sì, signore, ero in guerra - in Marina." "E chi hai servito lì?" "Cuoco di seconda classe."

Morgan era felice."

Naturalmente, Morgan non fu molto colpito. Morì nel 1913, prima dello scoppio della prima guerra mondiale, di cui si è parlato sopra. Quindi, a causa della sua morte, non ha potuto cenare, ma è utile per Weinberg dire che una cosa del genere potrebbe accadere. E sebbene Weinberg abbia iniziato come cuoco (a causa della scarsa vista), è rapidamente salito nell'alta società dell'intellighenzia navale e poi ha trascorso la maggior parte della guerra guidando l'ispezione di tutte le navi che arrivavano al posto dei Norkfolk. Ma questo non è menzionato nei miti su Weinberg, per non distruggere l'immagine creata.

Ecco un altro esempio:

“L'erede di una grande fortuna al dettaglio una volta trascorse la notte a Scarsdale con Weinberg. Dopo che l'ospite fu andato a letto, Weinberg e sua moglie, togliendo i bicchieri dalla tavola e svuotando i posacenere (l'unico lavoratore assunto in casa loro era il cuoco), si accorsero che l'ospite aveva lasciato vestito e scarpe davanti al porta della camera da letto. Weinberg portò le cose in cucina e, dopo aver lavato le scarpe e pulito l'abito, le rimise a posto. Il giorno dopo, mentre se ne andava, l'ospite consegnò a Weinberg cinque dollari e gli chiese di consegnarli al domestico che si era preso così cura del suo guardaroba. Weinberg lo ringraziò e intascò i soldi".

Prendo atto che supponiamo che l'erede abbia pranzato nella modesta residenza di Weinberg a Scarsdale e non abbia mai visto il servitore, né lo abbia visto al mattino, ma tuttavia era convinto che il servitore era in casa c'è. Pensava che il servo si nascondesse nel gabinetto? Ma quello di cui stiamo parlando è esattamente la storia che Weinberg aveva bisogno di raccontare e il suo pubblico da ascoltare.

​​​​

4. La maggior parte degli imprenditori non ha studiato bene

Una cosa è dire che essere un outsider è strategicamente vantaggioso. Ma Andrew Carnegie è andato oltre. Credeva che la povertà fosse una preparazione migliore per il successo della ricchezza; vale a dire, compensare la mancanza di qualcosa è più utile, in via di sviluppo, che aumentare i vantaggi.

Questa idea è sia chiara che incomprensibile. Soprattutto considerando il fatto ridicolo che molti imprenditori di successo hanno difficoltà di apprendimento. Paul Orfaleia, il fondatore della rete Kinko, era uno studente del gruppo "D" (analogo ai nostri D e Cs. - Ca. Per.), bocciato due anni di scuola elementare, è stato espulso da quattro scuole e ha completato gli studi nell'ultimo anno di liceo (scuola superiore americana - "scuola superiore" - un analogo della scuola superiore russa, in altre parole, l'istruzione di Paul Orfaley era limitata solo al curriculum scolastico. "In terza elementare, l'unica parola che riuscivo a leggere era 'il'", dice, "e ho tenuto traccia di dove il gruppo stava leggendo, passando da un 'il' all'altro". Richard Branson, miliardario britannico e fondatore dell'impero Virgin, abbandonò la scuola dopo aver lottato con la lettura e l'ortografia. "Sono sempre stato uno dei peggiori della classe", ha detto. John Chambers, che ha creato Cisco, l'azienda da 100 miliardi di dollari della Silicon Valley, non sa leggere la posta elettronica. Uno dei pionieri nel settore della telefonia mobile, Craig McCaw, è dislessico, così come Charles Schwab, fondatore della società di intermediazione di sconti che porta il suo nome. Quando la professoressa di business school Julie Logan ha intervistato un gruppo di proprietari di piccole imprese americane, ha scoperto che il 35% di loro si identificava come dislessico.

Statistiche molto interessanti. La dislessia cattura le stesse abilità che stanno alla base della capacità di gestire il mondo moderno. Schwab e Orphalea, Chambers e Branson, apparentemente hanno compensato la loro disabilità nello stesso modo in cui Carnegie crede che la povertà sia compensata. A causa della loro incapacità di leggere e scrivere, hanno sviluppato eccellenti capacità di comunicazione e risoluzione dei problemi. Poiché hanno dovuto chiedere aiuto ad altri per navigare nel mondo delle lettere, sono diventati grandi nel delegare l'autorità. In uno studio britannico, l'80% degli imprenditori dislessici al liceo erano capitani di squadre sportive e di quegli imprenditori che non soffrivano di tale malattia, solo il 27% erano capitani in passato. Queste persone hanno compensato le loro carenze accademiche con eccellenti abilità sociali e, quando hanno iniziato a lavorare, queste abilità hanno dato loro tutte le opportunità per un inizio rapido e impetuoso. "Da bambino, non ero sicuro di me stesso", ha detto una volta Orfalea in un'intervista. “Ma è per il meglio. Se vieni rifiutato spesso nella vita, capisci come farlo in un modo diverso.

Non c'è dubbio che siamo molto a disagio nel sentire che persone come Schwab e Orphaley si avvantaggiano dei loro difetti. Per quanto impressionante fosse il loro successo, nessuno di noi sarebbe arrivato al punto di desiderare la dislessia per i propri figli. Se un numero sproporzionato di uomini d'affari è dislessico, lo stesso si può dire per i detenuti. Un sistema in cui le persone compensano le proprie mancanze ci sembrerà troppo darwiniano. I forti diventano più forti e i deboli si indeboliscono. L'uomo che si vanta di aver camminato per sette miglia a scuola a piedi nudi ora guida i suoi nipoti per 10 isolati ogni mattina nel suo SUV.

In questi giorni si comincia a credere che la strada migliore per il successo dei nostri figli sia un programma educativo articolato con cura: le scuole “migliori”, gli insegnanti più qualificati, le classi più piccole, i colori più diversi in un set di pittura. Ma basta guardare ai paesi in cui gli studenti superano i loro coetanei americani, nonostante aule grandi, scuole fatiscenti e budget ridotti, per essere sorpresi dal fatto che la nostra infatuazione di massa per i vantaggi dei vantaggi non sia così semplice come la teoria di Carnegie sui vantaggi degli svantaggi.

E. J. Kahn, nel suo lavoro, cita una storia raccontata da Averel Harriman su un manager che si è licenziato dopo l'assunzione di Weinberg. Era nella soleggiata valle della stazione sciistica di Hariman, dove, secondo Kahn, Weinberg, che non aveva mai sciato prima, era presente:

Diversi presidenti di aziende hanno scommesso collettivamente $ 25 che Weinberg non sarebbe stato in grado di guidare fuori dalla pista più ripida e più lunga della zona. Weinberg aveva circa cinquant'anni, ma era ancora se stesso. "Utilizzerò l'aiuto di un istruttore di nome Franz alcuni o alcuni Fritz e mi allenerò per 30 minuti", ha detto. “Allora salirò in cima alla montagna. Mi ci vorrà circa mezza giornata per scendere, e finirò la mia via con un solo sci, e poi altre due settimane sarò nerazzurro, ma vincerò questa polemica.

Questo è un esempio di come l'élite bianca, sullo sfondo di un idillio di montagna, sottopone un piccolo ebreo di Brooklyn al nonnismo in collegio. Ma questo è solo un altro stratagemma di Weinberg, poiché la storia viene raccontata alla luce della determinazione di un ragazzo di Brooklyn che venderà la sua anima per vincere questa discussione con amministratori delegati sorridenti. Si può immaginare che Weinberg abbia raccontato questo incidente prima a sua moglie e solo allora agli amici nel bagno turco di Baltimora. E quando si è svegliato nel suo letto la mattina dopo, questa storia potrebbe essere capitata a lui, perché a volte l'umiliazione è solo una buona opportunità per comportarsi in modo completamente inaspettato al momento giusto.

20 anni dopo, Weinberg ottenne la sua più grande vittoria di sempre con un'offerta pubblica della Ford Motors Company, fondata, ovviamente, da quel consumato antisemita, Henry Ford. La questione ebraica ha toccato il cuore di Weinberg? Può darsi. Ma probabilmente capì che dietro la voce che gli ebrei controllavano tutte le banche, c'era un'idea molto chiara che gli ebrei fossero dei buoni banchieri. Se il primo è stato usato come uno stereotipo umiliante, con l'aiuto del secondo è stato possibile acquisire diversi nuovi clienti, se, ovviamente, hai lavorato a testa bassa. Se vuoi costruire un impero, devi lavorare con quello che hai.

5. Più Weinberg, meno talee

Prima guerra mondiale. Goldman era un germanofilo, il che significa che si opponeva all'aiuto degli alleati nella guerra. (E questo è lo stesso Henry Goldman che più tardi comprerà un violino Stradivari a Yehudi Menuhin di 12 anni e regalerà ad Albert Einstein uno yacht). I fratelli Sash Walter e Arthur erano alla disperata ricerca di un sostituto e alla fine si stabilirono su un giovane di nome Waddill Kutchings, l'amico intimo di Arthur da Harvard. Ha lavorato per Sullivan & Cromwell, uno dei grandi e aristocratici studi legali di Wall Street. Aveva un'esperienza industriale alle spalle, diverse riorganizzazioni aziendali e "soprattutto", come scrive Ellis, "Cutchings era una delle persone più talentuose, piacevoli, affascinanti, ben istruite e commerciali di Wall Street".

L'idea audace di Catchings era quella di creare un enorme fondo di investimento chiamato Goldman Sachs Trading Corporation. È stato il precursore degli hedge fund di oggi; è stato incaricato di acquistare grandi blocchi di azioni detenute da gruppi di società. Il fondo originariamente aveva $ 25 milioni, ma poi Catchings, durante il boom degli anni '20, lo ha raddoppiato a $ 50 milioni, e poi di nuovo a cento. Ha quindi fuso la Goldman Foundation con un'altra fondazione e ha aggiunto due trust sovvenzionati, risultando in GSTC. divenne proprietario di beni per un valore di mezzo miliardo di dollari.

“Walter e Arthur Sasch viaggiarono attraverso l'Europa nell'estate del 1929”, scrive Ellis. “In Italia hanno scoperto le transazioni che Kutchings faceva da solo e Walter Sasch si è preoccupato. Al suo ritorno a New York, si recò immediatamente nella suite di Kutchings al Plaza Hotel per insistere su un comportamento più attento. Ma Kutchings, ancora nell'euforia del mercato bancario, era irremovibile. «Il tuo problema, Walter, è che non hai immaginazione», disse.

E poi è arrivato il crollo del mercato finanziario. Le azioni di G. S. T. C., scambiate a $ 326, sono scese a $ 1,75 per azione. La capitale Goldman è stata distrutta. Lo studio è stato sommerso da cause, l'ultima delle quali è stata chiusa solo nel 1968. Eddie Kantor, uno dei comici più famosi dell'epoca e investitore truffato in quel fondo, rivelò il venerato nome Goldman in una maniera diversa: “Mi dissero di comprare azioni per la vecchiaia... e funzionò bene. Negli ultimi sei mesi mi sono sentito una persona molto anziana”. Le catture sono state rimosse dall'incarico. "Pochissime persone possono avere successo", conclude Walter Sasch. "E lui non era uno di loro." I privilegi non hanno preparato Cutchings alla crisi. Successivamente i fratelli Sash sostituirono Kutchings con un uomo che non aveva alcun privilegio, e forse ora possiamo vedere i risultati di questa saggia decisione? Forse Wall Street ha bisogno di meno Waddill Kutchings e più Sidney Weinberg? Autore: Malcolm Gladwell