Carter Lowe Créateur, entrepreneur et défenseur des soins personnels
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Slumdog Millionaire. Comment transformer les inconvénients en avantages?

Le principe de la pauvreté à la richesse que l'on retrouve souvent dans les biographies américaines. Si vous voulez monter, mieux vaut commencer par le bas.

Le principe de la pauvreté à la richesse, que l'on retrouve souvent dans les biographies américaines, a reçu deux interprétations différentes au fil du temps. La version du XIXe siècle soulignait les lacunes qui seraient compensées à l'avenir. Si vous voulez arriver au sommet, mieux vaut commencer par le bas: vous acquerrez ainsi les compétences et la motivation nécessaires pour réussir. Ces jours-ci, nous n'apprenons pas de la pauvreté, nous l'évitons.

1. De la misère à la richesse

Sidney Weinberg est né en 1891 de Pincus Weinberg, un marchand d'alcool polonais et bootlegger à Brooklyn. En plus de Sydney, la famille avait dix autres enfants. Selon l'écrivain new-yorkais I. J. Kahn, Sidney était très petit et donc "il était constamment en danger d'être englouti par des chaises de taille impressionnante".

Sidney a prononcé son nom de famille "Vine-boy". Fini l'école à 15 ans. Il avait une cicatrice au cou suite à une bagarre au couteau survenue dans sa petite enfance alors qu'il vendait des journaux du soir sur Hamilton Avenue. C'est le terminus du ferry de Manhattan à Brooklyn.

À 16 ans, il a frappé Wall Street et n'a pas pu détacher ses yeux des « beaux immeubles de grande hauteur », comme il l'a rappelé plus tard. En partant du dernier étage d'un des immeubles, en demandant dans chaque bureau: "Avez-vous besoin d'un mec pour un boulot?" En descendant et en descendant, à la fin de la journée, il atteignit une petite maison de courtage au troisième étage. C'était fermé là-bas. Sidney est revenu le lendemain matin. Il a menti en disant que la veille on lui avait proposé d'être l'assistant du concierge pour trois dollars par semaine et qu'on lui avait dit de revenir le matin. La petite société de courtage s'appelait Goldman Sachs.

À partir de ce moment, le livre de Charlie Ellis, Partnerships: Building Goldman Sachs, relate l'ascension fulgurante de Weinberg. Weinberg fut bientôt transféré au bureau de poste, qu'il réorganisa rapidement. Sasha l'a envoyé dans une école de commerce à Brooklyn pour étudier la calligraphie. En 1925, l'entreprise lui avait acheté un siège à la Bourse de New York. En 1927, il était devenu associé. En 1930, il était associé général, et pendant les 39 années suivantes - jusqu'à sa mort en 1969 - Weinberg était une icône de Goldman Sachs, transformant l'entreprise d'un partenaire potentiel de la classe moyenne en la première banque d'investissement au monde.

2. La pauvreté est-elle bonne?

Le principe des chiffons à la richesse, souvent trouvé dans les biographies américaines, a reçu deux interprétations différentes au fil du temps. La version du XIXe siècle soulignait les lacunes qui seraient compensées à l'avenir. Si vous voulez monter, pense le marcheur, il vaut mieux commencer par le bas: de cette façon, vous acquerrez toutes les compétences et la motivation nécessaires pour réussir à l'avenir. "Les entrepreneurs new-yorkais préfèrent embaucher des gars de la campagne parce qu'ils sont considérés comme travaillant plus dur, plus déterminés, obéissants et bienveillants que les natifs de New York" , écrit Irving J. Willey dans son étude The Les autodidactes d'Amérique (1954). Andrew Carnegie, dont l'histoire personnelle a donné la direction aux carriéristes du XIXe siècle, a insisté sur le fait que c'était un grand avantage d'être né, élevé et élevé dans une école de pauvreté. Selon Carnegie, « Ce n'est pas des enfants de millionnaires ou de membres honoraires de la société que le monde reçoit ses professeurs, martyrs, inventeurs, managers, poètes ou même hommes d'affaires. Ils sortent tous du royaume de la pauvreté qui leur donne toutes ces opportunités.

Aujourd'hui, c'est le concept inverse qui prévaut: nous sommes habitués à lier le succès et la progression vers celui-ci à des avantages sociaux et économiques, avec un soutien financier à ces conditions. Tous les mécanismes de mobilité sociale (bourses, actions sociales, hypothèques) sont liés à la transformation des pauvres d'"étrangers" en "initiés" - de perdants en personnes qui réussissent; les sauver de la misère.

Ces jours-ci, nous n'apprenons pas de la pauvreté, nous l'évitons, et un livre comme l'histoire d'Ellis chez Goldman Sachs est un exemple presque parfait pour comprendre comment fonctionne la mobilité sociale. Six cents pages du livre d'Ellis sont consacrées à une entreprise qui symbolise l'âge d'or de Wall Street. Du boom des années 1980 à la crise bancaire de la dernière décennie, Goldman a amené des membres impeccables de l'élite sociale et économique à Wall Street, où ils effectuent des transactions incroyablement complexes et amassent d'énormes fortunes. Cependant, lorsque vous ouvrez la page 72 du livre - le chapitre qui raconte les années de Sidney Weinberg -, il semble que vous entrez dans une autre ère. L'homme qui a créé Goldman Sachs tel que nous le connaissons était un membre pauvre et sans instruction de minorités méprisées - et son histoire est si divertissante que seul Andrew Carnegie peut peut-être la comprendre.

3. Être en minorité

Weinberg n'était pas un magicien financier. Ses miracles étaient plutôt sociaux. À son apogée, Weinberg a été président du 31e conseil d'administration de la société. Il assistait à 250 réunions de conseils d'administration ou de comités par an et, pendant son temps libre, il fumait souvent dans le bain turc de l'hôtel Baltimore avec quelqu'un comme Robert Woodruff de Coca-Cola ou Bernard Gimbel de Gimbel. Pendant la Grande Dépression, Weinberg a siégé au département consultatif et au conseil d'urbanisme de Franklin Roosevelt, et F. D. R. l'a qualifié d'homme politique pour sa capacité à réconcilier les parties belligérantes. Pendant la guerre, il était vice-président du comité alimentaire militaire, où il était connu sous le nom de Corpse Snatcher en raison de la façon dont il avait convaincu de jeunes hommes d'affaires de se joindre à l'effort de guerre. Weinberg a semblé être le premier à convaincre les jeunes entrepreneurs de se joindre au travail commun pendant la guerre, prouvant que c'est le moyen le plus sûr - de fidéliser les consommateurs maintenant, afin que cela fonctionne pour eux plus tard, dans la période d'après-guerre.

Lorsque la Ford Motors Company a décidé d'entrer en bourse au milieu des années 1950, dans ce qui reste l'une des plus grosses transactions de l'histoire, les deux principales divisions de cette transaction extrêmement complexe - la famille Ford et la Fondation Ford - voulait laisser Weinberg diriger l'affaire. Il était Monsieur Wall Street. Il n'y a guère de dirigeants d'entreprise exceptionnels dont Weinberg ne pourrait pas dire: "C'est en fait un de mes amis très proches..." Les industriels qui voulaient des informations sur leurs concurrents venaient invariablement vers Weinberg, tout comme les commerçants consultent les agences de notation.. La fin standard de la plupart de ses conversations téléphoniques ressemble à ceci: « Qui?... Bien sûr que je le connais. Je sais bien… J'étais sous-ministre des Finances… D'accord. Je lui demanderai de t'appeler."

Cette sociabilité est exactement ce que l'on attend d'un dirigeant de banque d'affaires. Wall Street – en particulier les clubs de Wall Street au début et au milieu du XXe siècle – était une affaire de relations: vous faites des offres de produits Continental Can parce que vous connaissez le chef de Continental Can. Il est courant de penser que dans un business basé sur les relations, l'élite a un avantage indéniable. Dans ce contexte, on ne perçoit plus la pauvreté, comme au XIXe siècle, comme quelque chose d'utile. Donc, idéalement, pour faire affaire avec Continental Can, vous devez connaître le chef de Continental Can, et idéalement, pour connaître le chef de cette entreprise, il serait bon d'étudier avec lui au Yale College.

Mais Weinberg n'y a pas étudié, et il n'a même pas essayé de rejoindre les cercles de l'élite. « Nous devons clarifier cela », dira-t-il. "Je ne suis qu'un enfant ignorant et sans instruction de Brooklyn." Il a acheté une modeste maison à Scarsdale en 1920 et y a vécu le reste de sa vie. Il a pris le métro. Weinberg appellera son école publique Princeton et achètera en plaisantant des clés Phi Beta Kappa dans des prêteurs sur gages et laissera les visiteurs comme souvenirs. Roosevelt appréciait tellement ses compétences et ses connaissances qu'il voulait le nommer ambassadeur en Union soviétique, et ses relations à Wall Street étaient si étendues que son téléphone ne s'arrêtait jamais. Mais à chaque occasion, Weinberg rappelait à son entourage qu'il était de l'autre côté des barricades.

Lors d'une des réunions du conseil, écrit Ellis, « il y avait une présentation très ennuyeuse, stupide, avec des statistiques détaillées. Des chiffres, des chiffres, des chiffres. Lorsque le présentateur ringard s'est finalement arrêté pour se reposer, Weinberg a sauté, agitant ses papiers avec un air de défi et a crié "Bingo!"

La meilleure stratégie pour un immigrant, selon un proverbe bien connu, est de "penser en yiddish et de s'habiller comme un britannique". Weinberg a fait exactement cela.

Pourquoi cette stratégie a-t-elle fonctionné? C'est le grand mystère de la carrière de Weinberg, et il est très difficile de ne pas arriver à la conclusion que tire Carnegie: il y a des moments dans l'histoire où être un outsider signifie devenir un insider dans le futur. Il n'est pas difficile d'imaginer, par exemple, que le chef de Continental Can ait vraiment aimé le fait que Weinberg vienne de "nulle part", tout comme le fait que les employeurs new-yorkais préfèrent les mecs de la banlieue. Weinberg était de Brooklyn; comment pourrait-il ne pas être parfait?

Les antécédents de Weinberg lui ont également permis de jouer le rôle classique de la "classe moyenne minoritaire". Les sociologues disent que l'une des raisons pour lesquelles les Perses en Inde, les Asiatiques occidentaux en Afrique, les Chinois en Asie du Sud-Est, les Libanais dans les Caraïbes ont si bien réussi parmi le reste des habitants est qu'ils ne sont pas liés aux communautés dans lesquelles ils travaillaient. Si vous êtes un Malaisien en Malaisie, ou un Kényan au Kenya, ou un Afro-Américain à Watsa et que vous voulez aller travailler dans une épicerie, alors vous allez certainement commencer par des problèmes: vous avez des amis et des parents qui veulent un travail ou un réduction. Vous ne pouvez pas empêcher vos voisins de contracter prêt après prêt, car ce sont vos voisins et vos vies sociale et professionnelle sont liées. Voici comment l'anthropologue Brian Foster décrit le commerce en Thaïlande:

« Il serait difficile pour un commerçant lié par des obligations et des restrictions sociales traditionnelles de démarrer une entreprise traditionnelle. Si, par exemple, il était résident à part entière du village et soumis aux restrictions sociales, il est tout à fait logique qu'il se montre généreux face aux demandes des associés nécessiteux. Il lui serait difficile de refuser des prêts et tout aussi difficile de recouvrer des créances...

Ceux qui ne font pas partie de la société (comme les Chinois précités en Asie du Sud-Est, les Libanais dans les Caraïbes, etc. - Environ par.) n'ont pas ces restrictions. Une personne appartenant à un tel groupe partage librement des relations financières et sociales. Il peut appeler une créance irrécouvrable une créance irrécouvrable et un mauvais visiteur un mauvais visiteur sans se soucier des conséquences sociales d'une telle honnêteté.

Weinberg avait cette qualité, et c'est apparemment ce qui a attiré les directeurs exécutifs qui l'ont engagé. Le président de General Foods a ouvertement déclaré: « Sidney semble être la seule personne que je connaisse qui, au milieu d'une réunion, puisse dire ce qu'il a dit un jour: « Je pense que vous avez tort », et me faire penser que c'est un compliment.." Que Weinberg puisse transformer une remarque en compliment est une conséquence de son charme. Et le fait qu'il puisse exprimer sa remarque quand elle lui passe par la tête est une conséquence de sa position sociale. Vous ne pouvez pas dire au président de General Foods qu'il est un idiot si vous étiez son camarade de classe à Yale. Mais vous pouvez le faire si vous êtes le fils de Pinkus Weinberg de Brooklyn. Dire la vérité est plus facile à partir d'une distance culturelle.

Ellis dit de Weinberg:

« Peu de temps après avoir été choisi pour diriger General Electric, Philip D. Reed a invité Weinberg à représenter le groupe lors d'un banquet au Waldorf Astoria. ". En le présentant à ses collègues, Reid a exprimé l'espoir que M. Weinberg ressentait la même chose que lui. "Cette GM est le plus grand instrument de la plus grande industrie dans le plus grand pays du monde." Weinberg s'est levé. "Je peux être d'accord avec l'opinion sur le plus grand pays", a-t-il commencé. « Et je suppose que je vais même adhérer à ce sujet avec la plus grande industrie. Mais le fait que GM soit la plus grande entreprise dans ce domaine d'activité - je serai damné, mais je ne l'appellerai pas ainsi jusqu'à ce que j'obtienne des jumelles. Puis il se rassit, cette fois sous un tonnerre d'applaudissements.

L'irrévérence de Weinberg était toujours appréciée chez GM. Pendant la Seconde Guerre mondiale, un haut fonctionnaire, l'amiral Jean-Frenchose Darlan, a visité la Maison Blanche. Darlan était un militaire français classique d'une grande puissance, et on pensait qu'il sympathisait avec les nazis. Il a été officiellement déclaré que Darlan avait établi des liens avec les alliés, et tout le monde le croyait sauf Weinberg. Les étrangers peuvent dire assez calmement ce dont les autres ont peur, et en même temps, ils gagneront certainement tout le monde autour d'eux. «Quand il était temps de dire au revoir», écrit Ellis, «Weinberg, quittant la pièce, fouilla dans sa poche et, sortant une pièce de 25 cents, la tendit à l'amiral impeccablement vêtu avec les mots:« Hé, mec, emmenez-moi.

L'idée que des étrangers peuvent bénéficier de leur position va à l'encontre de notre compréhension. Le dicton "Pensez yiddish, agissez britannique" suggère qu'un étranger peut être habile à cacher ses différences. Mais il y a eu des cas dans l'histoire où des minorités ont profité de l'accentuation ou même de l'exagération de leurs différences. L'historien de Berkeley Yuri Slezkine soutient dans son livre The Jewish Age (2004) que le yiddish a évolué de manière atypique: en étudiant sa forme et sa structure, on se rend compte de son artificialité complète et fondamentale - c'est la langue des gens qui s'intéressent, selon les mots de Slezkine, à " mettant l'accent sur leur distinction et leur légitime défense.

Anthropologue L. A. Peter Goslin, faisant des recherches, a non seulement étudié la vie de la population indigène dans un village malaisien, mais a également observé le propriétaire d'un magasin local - un Chinois qui "a bien essayé la culture malaise et s'est avéré être scrupuleusement sensible aux Malais en nombreux aspects, dont le port quotidien du sarong, le silence et la politesse de la langue malaise, les manières modestes et amicales. Cependant, au moment où il était nécessaire d'aller dans les champs et de récolter, il enfilait son short chinois et un maillot de corps, parlait en termes beaucoup plus forts et agissait, selon les mots d'un agriculteur malaisien, "presque comme un Chinois." Ce comportement indiquait qu'il ne serait pas perçu comme un Malais ordinaire, dont on pouvait attendre de la générosité ou des conditions de crédit préférentielles.

Le livre d'Ellis répète l'histoire de Weinberg décrite par Lisa Endlich: Goldman Sachs: A Culture of Success (1999). Lisa, à son tour, répète les histoires sur Weinberg en référence à Kahn, et Kahn souligne les histoires racontées par Weinberg et ses amis. Mais ensuite, vous vous rendez compte que ce ne sont vraiment que des histoires: des anecdotes créées uniquement pour susciter l'intérêt.

Ellis écrit:

« Un ami a raconté que Weinberg assistait à un dîner chez Morgan, où la conversation suivante a eu lieu: « M. Weinberg, je suppose que vous avez servi au dernier guerre?"

- "Oui, monsieur, j'étais à la guerre - dans la marine." "Et qui avez-vous servi là-bas?" "Cuisinier de deuxième classe."

Morgan était ravi."

Bien sûr, Morgan n'était pas vraiment impressionné. Il mourut en 1913, avant le déclenchement de la Première Guerre mondiale, dont il a été question plus haut. Ainsi, en raison de sa mort, il n'a pas pu donner de dîner, mais il est avantageux pour Weinberg de dire qu'une telle chose pourrait arriver. Et bien que Weinberg ait commencé comme cuisinier (à cause d'une mauvaise vue), il a rapidement atteint la haute société de l'intelligentsia navale et a ensuite passé la majeure partie de la guerre à diriger l'inspection de tous les navires qui se rendaient au poste de Norkfolk. Mais cela n'est pas mentionné dans les mythes sur Weinberg, afin de ne pas détruire l'image créée.

Voici un autre exemple:

« L'héritier d'une grande fortune du commerce de détail a passé une fois la nuit à Scarsdale avec Weinberg. Après que l'invité soit allé se coucher, Weinberg et sa femme, enlevant les verres de la table et vidant les cendriers (le seul employé salarié dans leur maison était le cuisinier), remarquèrent que l'invité avait laissé son costume et ses chaussures devant le porte de la chambre. Weinberg emporta les choses dans la cuisine et, après avoir lavé ses chaussures et nettoyé son costume, les remit en place. Le lendemain, alors qu'il partait, l'invité remit cinq dollars à Weinberg et lui demanda de les remettre au domestique qui avait pris si bien soin de sa garde-robe. Weinberg l'a remercié et a empoché l'argent."

Puis-je noter que nous supposons que l'héritier a dîné à la modeste résidence de Weinberg à Scarsdale et n'a jamais vu le serviteur, ni ne l'a vu le matin, mais néanmoins il était convaincu que le serviteur était dans la maison il y a. Il pensait que le domestique se cachait dans les toilettes? Mais ce dont nous parlons est exactement l'histoire que Weinberg devait raconter et que son public devait entendre.

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4. La plupart des entrepreneurs n'ont pas bien étudié

C'est une chose de dire qu'être un outsider est stratégiquement bénéfique. Mais Andrew Carnegie est allé plus loin. Il croyait que la pauvreté était une meilleure préparation au succès que la richesse; c'est-à-dire que compenser un manque de quelque chose est plus utile, plus valorisant, qu'un accroissement d'avantages.

Cette idée est à la fois claire et incompréhensible. Surtout compte tenu du fait ridicule que de nombreux entrepreneurs prospères ont des problèmes d'apprentissage. Paul Orfaleia, le fondateur du réseau Kinko, était un élève du groupe "D" (analogue à nos élèves D et C. - Env. par.), A échoué deux ans à l'école primaire, a été expulsé de quatre écoles et a terminé son éducation en dernière année de lycée (lycée américain - "lycée" - un analogue du lycée russe, en d'autres termes, l'éducation de Paul Orfaley se limitait uniquement au programme scolaire. "En troisième année, le seul mot que je pouvais lire était 'le'", dit-il, "et je suivais où le groupe lisait, allant d'un 'le' à l'autre." Richard Branson, milliardaire britannique et fondateur de l'empire Virgin, a abandonné l'école après avoir eu des difficultés avec la lecture et l'orthographe. "J'ai toujours été l'un des pires de la classe", a-t-il déclaré. John Chambers, qui a construit Cisco, une société de 100 milliards de dollars dans la Silicon Valley, ne sait pas du tout lire les e-mails. L'un des pionniers de l'industrie de la téléphonie mobile, Craig McCaw, est dyslexique, tout comme Charles Schwab, fondateur de la maison de courtage à escompte qui porte son nom. Lorsque la professeure d'école de commerce Julie Logan a interrogé un groupe de propriétaires de petites entreprises américaines, elle a découvert que 35 % d'entre eux s'identifiaient comme dyslexiques.

Statistiques très intéressantes. La dyslexie capture les compétences mêmes qui sous-tendent la capacité à gérer le monde moderne. Schwab et Orfalea, Chambers et Branson, semblent avoir compensé leur handicap de la même manière que Carnegie pense que la pauvreté est compensée. En raison de leur incapacité à lire et à écrire, ils ont développé d'excellentes compétences en communication et en résolution de problèmes. Parce qu'ils ont dû demander de l'aide aux autres pour naviguer dans le monde des lettres, ils sont devenus doués pour déléguer l'autorité. Dans une étude britannique, 80 % des entrepreneurs dyslexiques au lycée étaient capitaines d'équipes sportives, et parmi les entrepreneurs qui ne souffraient pas d'une telle maladie, seuls 27 % étaient capitaines dans le passé. Ces personnes ont compensé leurs lacunes académiques par d'excellentes compétences sociales, et lorsqu'elles ont commencé à travailler, ces compétences leur ont donné toutes les chances d'un démarrage rapide et impétueux. "Enfant, je n'avais pas confiance en moi", a déclaré Orfalea dans une interview. « Mais c'est pour le mieux. Si vous êtes souvent rejeté dans la vie, vous trouvez comment le faire d'une manière différente.

Il ne fait aucun doute que nous sommes très mal à l'aise d'entendre que des gens comme Schwab et Orphaley profitent de leurs lacunes. Aussi impressionnant que soit leur succès, aucun d'entre nous n'irait jusqu'à souhaiter la dyslexie pour ses propres enfants. Si un nombre disproportionné d'hommes d'affaires sont dyslexiques, on peut en dire autant des détenus. Un système dans lequel les gens compensent leurs manquements nous paraîtra trop darwinien. Les forts deviennent plus forts et les faibles s'affaiblissent. L'homme qui se vante de marcher pieds nus pour se rendre à l'école pendant sept milles conduit maintenant ses petits-enfants à 10 pâtés de maisons chaque matin dans son SUV.

De nos jours, nous commençons à croire que le meilleur chemin vers la réussite de nos enfants passe par un programme éducatif soigneusement élaboré: les « meilleures » écoles, les professeurs les plus qualifiés, les classes les plus petites, les couleurs les plus diverses dans un ensemble de peinture. Mais il suffit de regarder les pays où les élèves obtiennent de meilleurs résultats que leurs pairs américains - malgré de grandes salles de classe, des écoles délabrées et de petits budgets - pour être surpris que notre engouement massif pour les avantages des avantages ne soit pas aussi simple que la théorie de Carnegie sur les avantages des inconvénients.

E. J. Kahn, dans son travail, mentionne une histoire racontée par Averel Harriman à propos d'un manager qui a démissionné après l'embauche de Weinberg. C'était à Sunny Valley, à la station de ski de Hariman, où, selon Kahn, était présent Weinberg, qui n'avait jamais skié auparavant:

Plusieurs présidents d'entreprise parient collectivement 25 $ que Weinberg pourra chasser le piste la plus raide et la plus longue de la région. Weinberg avait une cinquantaine d'années, mais il était toujours lui-même. "Je vais utiliser l'aide d'un instructeur nommé Franz certains ou certains Fritz et m'entraîner pendant 30 minutes", a-t-il déclaré. « Alors je grimperai au sommet de la montagne. Il me faudra environ une demi-journée pour descendre, et je finirai mon parcours avec un seul ski, puis encore deux semaines je serai noir et bleu, mais je gagnerai cet argument.

C'est un exemple de la façon dont l'élite blanche, sur fond d'idylle montagnarde, soumet un petit Juif de Brooklyn au bizutage d'un pensionnat. Mais ce n'est qu'un autre stratagème de Weinberg, car l'histoire est racontée à la lumière de la détermination d'un enfant de Brooklyn qui vendra son âme pour gagner cet argument avec des PDG souriants. On peut imaginer que Weinberg a d'abord raconté cet incident à sa femme, puis seulement à des amis du hammam de Baltimore. Et quand il s'est réveillé dans son lit le lendemain matin, cette histoire lui est peut-être arrivée, car parfois l'humiliation n'est qu'une bonne occasion de se comporter de manière complètement inattendue au bon moment.

20 ans plus tard, Weinberg a remporté sa plus grande victoire en faisant une offre publique de Ford Motors Company, qui a été fondée, bien sûr, par cet antisémite consommé, Henry Ford. La question juive a-t-elle touché le cœur de Weinberg? Peut-être. Mais il a probablement compris que derrière la rumeur selon laquelle les Juifs contrôlaient toutes les banques, il y avait une idée très claire que les Juifs étaient de bons banquiers. Si le premier était utilisé comme un stéréotype humiliant, alors avec l'aide du second, il était possible de saisir plusieurs nouveaux clients, si, bien sûr, vous travailliez votre tête. Si vous voulez construire un empire, vous devez travailler avec ce que vous avez.

5. Plus de Weinbergs, moins de boutures

Première Guerre mondiale. Goldman était un germanophile, ce qui signifie qu'il s'opposait à aider les Alliés pendant la guerre. (Et c'est le même Henry Goldman qui achètera plus tard un violon Stradivari à Yehudi Menuhin de 12 ans et donnera un yacht à Albert Einstein). Les frères Sash, Walter et Arthur, cherchaient désespérément un remplaçant et ont finalement opté pour un jeune homme nommé Waddill Kutchings, un ami proche d'Arthur de Harvard. Il a travaillé pour Sullivan & Cromwell, l'un des grands cabinets d'avocats aristocratiques de Wall Street. Il avait une expérience industrielle à son actif, plusieurs réorganisations d'entreprises et "le plus important", comme l'écrit Ellis, "Cutchings était l'une des personnes les plus talentueuses, agréables, charmantes, instruites et professionnelles de Wall Street".

L'idée audacieuse de Catchings était de créer une énorme fiducie d'investissement appelée Goldman Sachs Trading Corporation. C'était le précurseur des fonds spéculatifs d'aujourd'hui; il a été chargé d'acheter d'importants blocs d'actions détenues par des groupes de sociétés. Le fonds disposait à l'origine de 25 millions de dollars, mais Catchings, pendant le boom des années 1920, l'a doublé à 50 millions de dollars, puis à nouveau à cent. Il a ensuite fusionné la Fondation Goldman avec une autre fondation et ajouté deux fiducies subventionnées, ce qui a donné naissance à G. S. T. C. est devenu propriétaire d'actifs d'une valeur d'un demi-milliard de dollars.

« Walter et Arthur Sasch ont voyagé à travers l'Europe à l'été 1929 », écrit Ellis. «En Italie, ils ont découvert les transactions que Kutchings avait faites par lui-même et Walter Sasch s'est inquiété. À son retour à New York, il s'est immédiatement rendu dans la suite de Kutchings à l'hôtel Plaza pour insister sur un comportement plus prudent. Mais Kutchings, toujours dans l'euphorie du marché bancaire, était inébranlable. « Votre problème, Walter, c'est que vous n'avez pas d'imagination », dit-il.

Et puis vint l'effondrement du marché financier. Les actions de G. S. T. C., qui s'échangeaient à 326 $, sont tombées à 1,75 $ par action. La capitale Goldman a été détruite. L'entreprise a été inondée de procès, dont le dernier n'a été fermé qu'en 1968. Eddie Kantor, l'un des comédiens les plus célèbres de l'époque et un investisseur fraudé dans ce fonds, a révélé le nom vénéré de Goldman dans une veine différente: « Ils m'ont dit d'acheter des actions pour mes vieux jours… et cela a bien fonctionné. Au cours des six derniers mois, je me suis senti comme une personne très âgée. Catchings a été démis de ses fonctions. "Très peu de gens peuvent réussir", conclut Walter Sasch. "Et il n'était pas l'un d'entre eux." Les privilèges n'ont pas préparé Cutchings à la crise. Par la suite, les frères Sash ont remplacé Kutchings par un homme qui n'avait aucun privilège, et peut-être pouvons-nous maintenant voir les résultats de cette sage décision? Peut-être que Wall Street a besoin de moins de Waddill Kutchings et de plus de Sidney Weinbergs? Auteur: Malcolm Gladwell