Soportar. la historia del rey

Ningún animal despierta tanta pasión. El oso es tan similar a una persona que es imposible tomar una posición neutral en relación con él. El papel del oso en la historia de la humanidad.

La periodista de Le Monde Audrey Garrick entrevistó al historiador francés Michel Pastouro, autor de El oso: la historia de un rey depuesto, en relación con la exposición ¡Especies de osos! años en el Museo Nacional de Historia Natural de París.

"¿Cuál es el encanto del oso?" preguntó el periodista.

“Ningún otro animal evoca tanta pasión. El oso es tan similar a una persona que es imposible tomar una posición neutral en relación con él. Es cauteloso, solitario, valiente y protector con sus pequeños como lo somos nosotros. En algunas culturas, entre los esquimales de Canadá y los lapones de Escandinavia, así como en la mitología griega y celta, se le considera el progenitor del hombre. Así, hay una creencia en nuestra relación con el oso”, respondió el historiador.

“Los neandertales y luego los cromañones reverenciaban a este animal, una especie de “primera deidad”, que parecía invencible, como un león en África o un águila en América”, dice el experto. “En aquella época, este animal sagrado era cazado para apoderarse de su poder, para comer su carne y beber su sangre: los guerreros que van a la batalla se convierten en osos, llevan amuletos hechos con sus garras, huesos o dientes”.

Cuando se le preguntó acerca de los mitos antiguos que hablan de la relación entre un oso y un hombre, el historiador respondió: “Estos mitos y leyendas generalmente se construyen alrededor de tres temas principales: la transformación de una persona en un oso o viceversa (subyace en la mitología de las constelaciones Minor y Ursa Major) una persona criada por un oso o una osa y que en parte adquiere una apariencia de oso; y el oso es el progenitor del clan.”

Como dijo el interlocutor de la publicación, el oso antes venerado gradualmente comenzó a ser satanizado. Su imagen cambió en la Edad Media. “Este es un proceso largo que continúa desde el siglo VI hasta el siglo XI. La Iglesia cristiana estaba horrorizada por los cultos paganos asociados con el oso en todas partes, por el efecto hipnótico que tenía sobre reyes y cazadores, y especialmente por la creencia de que el oso macho se sentía atraído sexualmente por mujeres jóvenes a las que secuestraba y violaba.

Papas y prelados decidieron tratar con este animal plantígrado usando una variedad de estrategias: primero comenzaron a matar osos en grandes cantidades, como en la época de Carlomagno; luego comenzaron a demonizarlos, asociándoles pecados mortales (ira, voluptuosidad, pereza, gula) y describiendo santos más fuertes que él en la hagiografía; Finalmente, comenzaron a fomentar las actuaciones con animales, donde el oso actúa como un animal de circo que parece divertido, en lugar de inspirar miedo ”, dice Michel Pastouro.

¿En ese momento se mataban muchos osos mientras cazaban? preguntó el entrevistador.

“A finales de la Edad Media, el número de osos había disminuido tanto que los reyes casi dejaron de cazarlos y regalarlos. (...) A fines del siglo XIX, se dio cuenta de que habíamos ido demasiado lejos en la destrucción de bosques y la caza de animales salvajes individuales. En la literatura infantil aparece una identificación entre un niño y un osezno”, respondió el científico.

En cuanto a las fiestas del oso que han sobrevivido hasta el día de hoy, el historiador señaló que “el folclore permanece, pero en una forma vulgarizada, muchas veces se vuelve artificial y comercializado. Estas fiestas tienen poco en común con los ritos antiguos, cuando los cazadores se entregaban a bailes, canciones, comidas y se vestían con una piel de oso…”.

“Tres capitales europeas tienen o tuvieron un nombre cuya etimología hace referencia a un oso, y tienen en sus escudos la imagen de este animal plantígrado: Berna, Berlín y Madrid (Ursa)”, el experto dice.

¿Por qué continúan los conflictos en torno al oso, como en los Pirineos, donde se han refugiado una treintena de ejemplares? preguntó el periodista.

“Las posiciones de los dos campos están llenas de pasión e imprudencia. Por un lado, no creo en la repoblación de los Pirineos por osos eslovenos (Eslovenia exporta sus osos criados en la reserva a países europeos. - Nota ed.): no podrán reproducirse en número suficiente. Por otro lado, es absurdo reprochar a un oso que se haya comido varias ovejas. Al menos en vista del hecho de que ya se ha vuelto vegetariano en más del 90%.

Sería mejor proteger a los osos que aún quedan en Siberia o Rusia. Las medidas de conservación allí son insuficientes, en particular debido a la falta de recursos”, dice Michel Pastouro.

Fuente: Le Monde