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Slumdog Millonario. Cómo convertir las desventajas en ventajas?

El principio de la pobreza a la riqueza que se encuentra a menudo en las biografías estadounidenses. Si quieres subir, es mucho mejor empezar desde abajo.

El principio de la pobreza a la riqueza, que a menudo se encuentra en las biografías estadounidenses, ha recibido dos interpretaciones diferentes a lo largo del tiempo. La versión del siglo XIX enfatizaba las deficiencias que serían compensadas en el futuro. Si quieres llegar a la cima, es mucho mejor empezar desde abajo: de esta manera obtendrás las habilidades y la motivación necesarias para tener éxito. En estos días no aprendemos de la pobreza, la evitamos.

1. De la pobreza a la riqueza

Sidney Weinberg nació en 1891 de Pincus Weinberg, un traficante de licores polaco y contrabandista de Brooklyn. Además de Sydney, la familia tenía diez hijos más. Según el escritor neoyorquino I. J. Kahn, Sidney era muy bajo y, por lo tanto, "estaba en constante peligro de ser tragado por sillas de tamaño impresionante".

Sidney pronunció su apellido "Vine-boy". Terminó la escuela a la edad de 15 años. Tenía una cicatriz en el cuello de una pelea con cuchillos que ocurrió en la primera infancia mientras vendía periódicos vespertinos en Hamilton Avenue. Esta es la terminal del ferry de Manhattan a Brooklyn.

A los 16 años, llegó a Wall Street y no podía apartar la vista de los "hermosos edificios altos", como recordaría más tarde. Comenzando desde el último piso de uno de los edificios, preguntando en cada oficina: "¿Necesitas un chico para algún trabajo?" Bajando y bajando, al final del día llegó a una pequeña casa de bolsa en el tercer piso. Allí estaba cerrado. Sidney regresó a la mañana siguiente. Mintió que el día anterior le habían ofrecido ser el asistente del conserje por tres dólares a la semana y que regresara por la mañana. La pequeña firma de corretaje se llamaba Goldman Sachs.

A partir de este momento, el libro de Charlie Ellis, Partnerships: Building Goldman Sachs, narra el ascenso meteórico de Weinberg. Weinberg pronto fue trasladado a la oficina de correos, que rápidamente reorganizó. Sasha lo envió a una escuela de negocios en Brooklyn para estudiar caligrafía. Para 1925, la firma le había comprado un asiento en la Bolsa de Valores de Nueva York. En 1927 se había convertido en socio. Para 1930, era socio general, y durante los siguientes 39 años, hasta su muerte en 1969, Weinberg fue un ícono de Goldman Sachs, transformando la empresa de un posible socio de clase media en el principal banco de inversión del mundo.

2. ¿Es buena la pobreza?

El principio de la pobreza a la riqueza, que a menudo se encuentra en las biografías estadounidenses, ha recibido dos interpretaciones diferentes a lo largo del tiempo. La versión del siglo XIX enfatizaba las deficiencias que serían compensadas en el futuro. Si quieres subir, piensa el caminante, es mucho mejor empezar desde abajo: así obtendrás todas las habilidades y la motivación necesarias para alcanzar el éxito en el futuro. "Los empresarios de Nueva York prefieren contratar a gente del campo porque se considera que trabajan más duro, son más determinados, obedientes y benévolos que los nativos de Nueva York" , escribió Irving J. Willey en su estudio The Self Made People of America (1954). Andrew Carnegie, cuya historia personal marcó la dirección de los arribistas del siglo XIX, insistió en que era una gran ventaja nacer, crecer y criarse en una escuela de pobreza. Según Carnegie, “No es de los hijos de los millonarios o de los miembros honorarios de la sociedad que el mundo recibe a sus maestros, mártires, inventores, administradores, poetas o incluso empresarios. Todos salen del ámbito de la pobreza que les da todas estas oportunidades”.

Hoy se impone el concepto contrario: estamos acostumbrados a vincular el éxito y el progreso hacia él con las ventajas sociales y económicas, con el apoyo financiero a estas condiciones. Todos los mecanismos de movilidad social (becas, acciones sociales, hipotecas) están relacionados con convertir a los pobres de "forasteros" en "interiores" - de perdedores en personas exitosas; salvarlos de la pobreza.

En estos días no aprendemos de la pobreza, la evitamos, y un libro como la historia de Ellis en Goldman Sachs es un ejemplo casi perfecto para comprender cómo funciona la movilidad social. Seiscientas páginas del libro de Ellis están dedicadas a una firma que simboliza la era dorada de Wall Street. Desde el auge de la década de 1980 hasta la crisis bancaria de la última década, Goldman ha traído a miembros impecables de la élite social y económica a Wall Street, donde realizan transacciones fantásticamente complejas y amasan enormes fortunas. Sin embargo, cuando abres la página 72 del libro -el capítulo que cuenta los años de Sidney Weinberg- parece que estás entrando en otra era. El hombre que creó Goldman Sachs como lo conocemos era un miembro pobre y sin educación de minorías despreciadas, y su historia es tan entretenida que tal vez solo Andrew Carnegie pueda entenderla.

3. Estar en minoría

Weinberg no era un mago financiero. Sus milagros eran más bien sociales. Durante su apogeo, Weinberg se desempeñó como presidente de la 31.ª junta directiva de la empresa. Asistía a 250 reuniones de juntas o comités al año, y en su tiempo libre a menudo tomaba vapor en el baño turco del Hotel Baltimore con alguien como Robert Woodruff de Coca-Cola o Bernard Gimbel de Gimbel. Durante la Gran Depresión, Weinberg sirvió en el departamento asesor y la junta de planificación urbana de Franklin Roosevelt, y F. D. R. lo llamó político por su capacidad para reconciliar a las partes en conflicto. Durante la guerra, fue vicepresidente del comité militar de alimentos, donde era conocido como el Ladrón de Cadáveres por la forma en que convencía a los jóvenes empresarios para que se unieran al esfuerzo bélico. Weinberg pareció ser el primero en convencer a los jóvenes empresarios para que se unieran al trabajo común durante la guerra, demostrando que esta es la forma más segura: ganar la lealtad de los consumidores ahora, para que siga funcionando para ellos, en el período de posguerra..

Cuando Ford Motors Company decidió salir a bolsa a mediados de la década de 1950, en lo que sigue siendo uno de los acuerdos más importantes de la historia, las dos divisiones principales de este acuerdo extremadamente complejo: la familia Ford y la Fundación Ford —quería dejar que Weinberg dirigiera el caso. Era el señor Wall Street. Casi no hay ejecutivos corporativos destacados sobre los que Weinberg no pudiera decir: "En realidad, es un amigo mío muy cercano..." Los industriales que querían información sobre sus competidores acudían invariablemente a Weinberg, al igual que los comerciantes que consultan sobre agencias de calificación crediticia.. El final estándar de la mayoría de sus conversaciones telefónicas es algo así: “¿Quién?... Por supuesto que lo conozco. Lo sé bien... Yo solía ser el Viceministro de Finanzas... Está bien. Le pediré que te llame".

Esta sociabilidad es exactamente lo que esperamos del director de un banco de inversión. Wall Street —particularmente los clubes nocturnos de Wall Street a principios y mediados del siglo XX— era un negocio de relaciones: haces ofertas de productos de Continental Can porque conoces al jefe de Continental Can. Es común pensar que en un negocio basado en conexiones, la élite tiene una ventaja innegable. En este contexto, ya no percibimos la pobreza, como en el siglo XIX, como algo útil. Entonces, idealmente, para hacer negocios con Continental Can, necesita conocer al director de Continental Can, e idealmente, para conocer al director de esta empresa, sería bueno estudiar con él en Yale College.

Pero Weinberg no estudió allí, y ni siquiera trató de unirse a los círculos de la élite. “Tenemos que aclarar esto”, dirá. "Solo soy un niño ignorante y sin educación de Brooklyn". Compró una casa modesta en Scarsdale en 1920 y vivió allí el resto de su vida. Viajó en el metro. Weinberg se referirá a su escuela pública como Princeton y en broma comprará llaves Phi Beta Kappa en casas de empeño y dejará a los visitantes como recuerdos. Roosevelt valoraba tanto sus habilidades y conocimientos que quería convertirlo en embajador ante la Unión Soviética, y sus conexiones en Wall Street eran tan extensas que su teléfono nunca se detenía. Pero en cada oportunidad, Weinberg recordó a su séquito que estaba del otro lado de las barricadas.

En una de las reuniones del consejo, escribe Ellis, “hubo una presentación muy aburrida, estúpida, con estadísticas detalladas. Números, números, números. Cuando el presentador nerd finalmente hizo una pausa para descansar, Weinberg se levantó de un salto, agitando sus papeles de manera bastante desafiante y gritó: "¡Bingo!".

La mejor estrategia para un inmigrante, según un conocido proverbio, es "pensar en yiddish y vestirse como un británico". Weinberg hizo precisamente eso.

¿Por qué funcionó esta estrategia? Este es el gran misterio de la carrera de Weinberg, y es muy difícil no llegar a la conclusión que saca Carnegie: hay momentos en la historia en los que ser outsider significa convertirse en insider en el futuro. No es difícil imaginar, por ejemplo, que al jefe de Continental Can le gustó mucho el hecho de que Weinberg fuera de "ninguna parte", similar al hecho de que los empleadores de Nueva York prefieren a los chicos de los suburbios. Weinberg era de Brooklyn; ¿Cómo podría no ser perfecto?

Los antecedentes de Weinberg también le permitieron desempeñar el papel clásico de "clase media minoritaria". Los sociólogos dicen que una de las razones por las que los persas en India, los asiáticos occidentales en África, los chinos en el sudeste asiático, los libaneses en el Caribe han tenido tanto éxito entre el resto de los habitantes es que no están conectados con las comunidades en las que trabajaban. Si usted es un malasio en Malasia, o un keniano en Kenia, o un afroamericano en Watsa y quiere ir a trabajar a una tienda de comestibles, entonces definitivamente comenzará con problemas: tiene amigos y parientes que quieren un trabajo o un descuento. No puede impedir que sus vecinos tomen préstamo tras préstamo, porque son sus vecinos, y sus vidas sociales y comerciales están conectadas. Así es como el antropólogo Brian Foster describe el comercio en Tailandia:

“Sería difícil para un comerciante que estaba sujeto a obligaciones y restricciones sociales tradicionales iniciar un negocio tradicional. Si, por ejemplo, fuera un residente de pleno derecho del pueblo y estuviera sujeto a restricciones sociales, es bastante lógico que sea generoso con las solicitudes de los asociados necesitados. Sería difícil para él rechazar préstamos e igual de difícil cobrar deudas...

Los que no forman parte de la sociedad (como los mencionados chinos en el sudeste asiático, los libaneses en el Caribe, etc.) Aprox.per.) no tienen estas restricciones. Una persona que pertenece a tal grupo comparte libremente las relaciones financieras y sociales. Puede llamar a una deuda incobrable una deuda incobrable y a un mal visitante un mal visitante sin preocuparse por las consecuencias sociales de tal honestidad”.

Weinberg tenía esta cualidad, y eso parece ser lo que atrajo a los directores ejecutivos que lo contrataron. El presidente de General Foods declaró abiertamente: “Sidney parece ser la única persona que conozco que, en medio de una reunión, puede decir lo que dijo una vez: “Creo que te equivocas”, y de alguna manera hacerme pensar que es un cumplido.." Que Weinberg pueda convertir un comentario en un cumplido es consecuencia de su encanto. Y el hecho de que pueda expresar su comentario cuando se le pasa por la cabeza es consecuencia de su posición social. No puedes decirle al presidente de General Foods que es un idiota si fuiste su compañero de clase en Yale. Pero puedes hacerlo si eres el hijo de Pinkus Weinberg de Brooklyn. Decir la verdad es más fácil desde una posición de distancia cultural.

Ellis dice de Weinberg:

“Poco después de ser elegido para dirigir General Electric, Philip D. Reed invitó a Weinberg a representar al grupo en un banquete en el Waldorf Astoria”. Al presentarlo a sus colegas, Reid expresó la esperanza de que Weinberg sintiera lo mismo que él. "Que GM es el instrumento más grande de la industria más grande en el país más grande del mundo". Weinberg se puso de pie. “Estoy de acuerdo con la opinión sobre el mejor país”, comenzó. “Y supongo que incluso compraré este tema con la mejor industria. Pero el hecho de que GM es el negocio más grande en este campo de actividad - maldita sea, pero no lo llamaré así hasta que tenga binoculares. Luego volvió a sentarse, esta vez entre fuertes aplausos.

La irreverencia de Weinberg todavía era amada en GM. Durante la Segunda Guerra Mundial, un funcionario de alto rango, el almirante Jean-Frenchose Darlan, visitó la Casa Blanca. Darlan era un clásico militar francés de gran poder, y se pensaba que simpatizaba con los nazis. Se declaró oficialmente que Darlan había establecido lazos con los aliados, y todos lo creían excepto Weinberg. Los forasteros pueden decir con bastante calma lo que otros temen y, al mismo tiempo, definitivamente se ganarán a todos los que los rodean. “Cuando llegó el momento de decir adiós”, escribe Ellis, “Weinberg, al salir de la habitación, metió la mano en el bolsillo y, sacando una moneda de 25 centavos, se la entregó al almirante inmaculadamente vestido con las palabras: “Oye, chico, Dame un aventón."

La idea de que los extraños pueden beneficiarse de su posición va en contra de nuestra comprensión. El dicho "Piensa en yiddish, actúa como británico" sugiere que un forastero puede ser experto en ocultar sus diferencias. Pero ha habido casos en la historia en los que las minorías se han beneficiado al enfatizar o incluso exagerar sus diferencias. El historiador de Berkeley, Yuri Slezkine, argumenta en su libro The Jewish Age (2004) que el yiddish evolucionó de manera atípica: al estudiar su forma y estructura, uno se da cuenta de su completa y fundamental artificialidad: es el lenguaje de las personas que están interesadas, en palabras de Slezkine, en " destacando su distinción y autodefensa.

Antropólogo L. A. Peter Goslin, haciendo un trabajo de investigación, no solo estudió la vida de la población indígena en una aldea de Malasia, sino que también observó al dueño de una tienda local, un chino que "probó bien la cultura malaya y resultó ser escrupulosamente sensible a los malayos en muchos aspectos, incluido el uso diario de un pareo, el silencio y la cortesía del habla malaya, modales modestos y amistosos. Sin embargo, en el momento en que era necesario salir a los campos y cosechar, se ponía su traje chino de pantalones cortos y camiseta, hablaba en términos mucho más fuertes y actuaba, en palabras de un agricultor de Malasia, "casi como un chino." Este comportamiento era una indicación de que no sería percibido como un malayo común, de quien se podía esperar generosidad o condiciones de crédito preferenciales.

El libro de Ellis repite la historia de Weinberg descrita por Lisa Endlich: Goldman Sachs: A Culture of Success (1999). Lisa, a su vez, repite las historias sobre Weinberg con referencia a Kahn, y Kahn señala las historias contadas por Weinberg y sus amigos. Pero luego te das cuenta de que en realidad son solo historias: anécdotas creadas solo para despertar el interés.

Ellis escribe:

"Un amigo le contó que Weinberg asistió a una cena en Morgan's, donde tuvo lugar la siguiente conversación: "Sr. Weinberg, asumo que usted sirvió en el último ¿guerra?"

- "Sí, señor, estuve en la guerra, en la Marina". "¿Y a quién serviste allí?" "Cocinero de segunda".

Morgan estaba encantada".

Por supuesto, Morgan no estaba realmente impresionado. Murió en 1913, antes del estallido de la Primera Guerra Mundial, que se discutió anteriormente. Entonces, debido a su muerte, no pudo dar ninguna cena, pero es beneficioso para Weinberg decir que tal cosa podría suceder. Y aunque Weinberg comenzó como cocinero (debido a problemas de vista), rápidamente ascendió a la alta sociedad de la intelectualidad naval y luego pasó la mayor parte de la guerra dirigiendo la inspección de todos los barcos que llegaban al puesto de Norkfolk. Pero esto no se menciona en los mitos sobre Weinberg, para no destruir la imagen creada.

He aquí otro ejemplo:

“El heredero de una gran fortuna minorista una vez pasó la noche en Scarsdale con Weinberg. Después de que el invitado se hubo acostado, Weinberg y su esposa, al retirar los vasos de la mesa y vaciar los ceniceros (el único trabajador contratado en su casa era el cocinero), notaron que el invitado había dejado su traje y zapatos frente a la mesa. La puerta de la habitación. Weinberg llevó las cosas a la cocina y, después de lavarse los zapatos y limpiarse el traje, las volvió a guardar. Al día siguiente, cuando se iba, el invitado le entregó cinco dólares a Weinberg y le pidió que se los entregara al sirviente que había cuidado tan bien su guardarropa. Weinberg le agradeció y se embolsó el dinero".

Debo señalar que suponemos que el heredero cenó en la modesta residencia de Weinberg en Scarsdale y nunca vio al sirviente, ni lo vio por la mañana, pero sin embargo estaba convencido de que el sirviente estaba en la casa hay. ¿Pensó que el sirviente estaba escondido en el baño? Pero de lo que estamos hablando es exactamente de la historia que Weinberg necesitaba contar y que su público escuchara.

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4. La mayoría de los emprendedores no estudiaron bien

Una cosa es decir que ser un outsider es estratégicamente beneficioso. Pero Andrew Carnegie fue más allá. Creía que la pobreza era una mejor preparación para el éxito que la riqueza; es decir, en otras palabras, compensar la falta de algo es más útil, desarrollar, que aumentar las ventajas.

Esta idea es a la vez clara e incomprensible. Especialmente considerando el hecho ridículo de que muchos empresarios exitosos tienen problemas de aprendizaje. Paul Orfaleia, el fundador de la red Kinko, era estudiante del grupo "D" (análogo a nuestros estudiantes D y C. - Aprox. per.), reprobó dos años de la escuela primaria, fue expulsado de cuatro escuelas y completó su educación en el último año de la escuela secundaria (escuela secundaria estadounidense - "escuela secundaria" - un análogo de la escuela secundaria rusa, en otras palabras, la educación de Paul Orfaley se limitó solo al plan de estudios escolar. "En tercer grado, la única palabra que podía leer era 'the'", dice, "y llevaba un registro de dónde estaba leyendo el grupo, yendo de un 'the' al siguiente". Richard Branson, multimillonario británico y fundador del imperio Virgin, abandonó la escuela después de tener problemas con la lectura y la ortografía. “Siempre fui uno de los peores de la clase”, dijo. John Chambers, quien construyó Cisco, la empresa de Silicon Valley de $100 mil millones, no puede leer el correo electrónico en absoluto. Uno de los pioneros en la industria de la telefonía móvil, Craig McCaw, es disléxico, al igual que Charles Schwab, fundador de la casa de corretaje de descuento que lleva su nombre. Cuando la profesora de la escuela de negocios Julie Logan encuestó a un grupo de propietarios de pequeñas empresas estadounidenses, descubrió que el 35 por ciento de ellos se identificaba como disléxico.

Estadísticas muy interesantes. La dislexia captura las mismas habilidades que subyacen a la capacidad de manejar el mundo moderno. Schwab y Orfalea, Chambers y Branson, parecen haber compensado su discapacidad de la misma manera que Carnegie cree que se compensa la pobreza. Debido a su incapacidad para leer y escribir, desarrollaron excelentes habilidades de comunicación y resolución de problemas. Debido a que tenían que pedir ayuda a otros para navegar por el mundo de las letras, se volvieron excelentes para delegar autoridad. En un estudio británico, el 80 por ciento de los empresarios disléxicos en la escuela secundaria eran capitanes de equipos deportivos, y de aquellos empresarios que no padecían dicha enfermedad, solo el 27 por ciento fueron capitanes en el pasado. Estas personas compensaron sus deficiencias académicas con excelentes habilidades sociales, y cuando comenzaron a trabajar, estas habilidades les dieron todas las oportunidades para un comienzo rápido e impetuoso. “De niño, no tenía confianza en mí mismo”, dijo una vez Orfalea en una entrevista. Pero es lo mejor. Si te rechazan mucho en la vida, descubres cómo hacerlo de una manera diferente.

No hay duda de que nos incomoda mucho escuchar que gente como Schwab y Orphaley se aprovechan de sus defectos. Tan impresionante como fue su éxito, ninguno de nosotros iría tan lejos como para desear dislexia para nuestros propios hijos. Si un número desproporcionado de empresarios son disléxicos, lo mismo puede decirse de los presos. Un sistema en el que la gente compense sus defectos nos parecerá demasiado darwiniano. Los fuertes se vuelven más fuertes y los débiles se vuelven más débiles. El hombre que se jacta de caminar descalzo siete millas a la escuela ahora conduce a sus nietos 10 cuadras cada mañana en su camioneta.

En estos días, comenzamos a creer que el mejor camino hacia el éxito para nuestros hijos pasa por un programa educativo cuidadosamente elaborado: las “mejores” escuelas, los maestros más calificados, las clases más pequeñas, los colores más diversos. en un set de pintura. Pero uno solo necesita mirar a los países donde los estudiantes superan a sus pares estadounidenses, a pesar de las aulas grandes, las escuelas en ruinas y los presupuestos pequeños, para sorprenderse de que nuestra obsesión masiva con las ventajas de las ventajas no sea tan simple como la teoría de Carnegie de las ventajas de las desventajas.

E. J. Kahn, en su trabajo, menciona una historia contada por Averel Harriman sobre un gerente que renunció después de que contrataron a Weinberg. Fue en Sunny Valley, en la estación de esquí de Hariman, donde, según Kahn, estuvo presente Weinberg, quien nunca antes había esquiado:

Varios presidentes corporativos apostaron colectivamente $ 25 a que Weinberg podrá sacar a la pista. la pista más empinada y larga de la zona. Weinberg tenía unos cincuenta años, pero seguía siendo él mismo. “Utilizaré la ayuda de un instructor llamado Franz some o Fritz y haré ejercicio durante 30 minutos”, dijo. “Entonces subiré a la cima de la montaña. Tardaré como medio día en bajar, y terminaré mi ruta con un solo esquí, y luego otras dos semanas estaré negro y azul, pero ganaré esta discusión.

Este es un ejemplo de cómo la élite blanca, en el contexto de una montaña idílica, somete a un pequeño judío de Brooklyn a una novatada en un internado. Pero esa es solo otra táctica de Weinberg, ya que la historia se cuenta a la luz de la determinación de un niño de Brooklyn que venderá su alma para ganar esta discusión con los directores ejecutivos sonrientes. Uno puede imaginar que Weinberg le contó este incidente primero a su esposa y luego a sus amigos en la sala de vapor de Baltimore. Y cuando se despertó en su cama a la mañana siguiente, esta historia bien pudo haberle sucedido, porque a veces la humillación es solo una buena oportunidad para comportarse de manera completamente inesperada en el momento adecuado.

20 años después, Weinberg obtuvo su mayor victoria al hacer una oferta pública de Ford Motors Company, que fue fundada, por supuesto, por este antisemita consumado, Henry Ford. ¿La cuestión judía tocó el corazón de Weinberg? Tal vez sea así. Pero probablemente entendió que detrás del rumor de que los judíos controlaban todos los bancos, había una idea muy clara de que los judíos eran buenos banqueros. Si el primero se usó como un estereotipo humillante, con la ayuda del segundo fue posible captar varios clientes nuevos, si, por supuesto, trabajaste la cabeza. Si quieres construir un imperio, necesitas trabajar con lo que tienes.

5. Más Weinberg, menos cortes

Primera Guerra Mundial. Goldman era germanófilo, lo que significa que se oponía a ayudar a los Aliados en la guerra. (Y este es el mismo Henry Goldman que más tarde compraría un violín Stradivari a Yehudi Menuhin, de 12 años, y le daría un yate a Albert Einstein). Los hermanos Sash, Walter y Arthur, estaban desesperados por un reemplazo y finalmente se decidieron por un joven llamado Waddill Kutchings, un amigo cercano de Arthur de Harvard. Trabajó para Sullivan & Cromwell, uno de los grandes y aristocráticos bufetes de abogados de Wall Street. Tenía experiencia industrial en su haber, varias reorganizaciones de empresas y "lo más importante", como escribe Ellis, "Cutchings era una de las personas más talentosas, agradables, encantadoras, bien educadas y profesionales de Wall Street".

La audaz idea de Catchings fue crear un gran fideicomiso de inversión llamado Goldman Sachs Trading Corporation. Fue el precursor de los fondos de cobertura actuales; se le encomendó la compra de grandes bloques de acciones en poder de grupos de corporaciones. El fondo originalmente tenía $ 25 millones, pero luego Catchings, durante el auge de la década de 1920, lo duplicó a $ 50 millones y luego nuevamente a cien. Luego fusionó la Fundación Goldman con otra fundación y agregó dos fideicomisos subsidiados, lo que resultó en G. S. T. C. se convirtió en propietaria de activos por valor de medio billón de dólares.

“Walter y Arthur Sasch viajaron por Europa en el verano de 1929”, escribe Ellis. “En Italia se enteraron de las transacciones que Kutchings hacía por su cuenta y Walter Sasch se preocupó. A su regreso a Nueva York, fue inmediatamente a la suite de Kutchings en el Plaza Hotel para insistir en un comportamiento más cuidadoso. Pero Kutchings, aún en la euforia del mercado bancario, se mostró inquebrantable. “Tu problema, Walter, es que no tienes imaginación”, dijo.

Y luego vino el colapso del mercado financiero. Las acciones de G. S. T. C., que cotizaban a 326 dólares, cayeron a 1,75 dólares por acción. La capital de Goldman fue destruida. La firma se vio inundada de juicios, el último de los cuales se cerró solo en 1968. Eddie Kantor, uno de los comediantes más famosos de la época y un inversionista defraudado en ese fondo, reveló el venerado nombre de Goldman en una línea diferente: “Me dijeron que comprara acciones para mi vejez… y funcionó bien. Durante los últimos seis meses, me he sentido como una persona muy vieja”. Capturas fue destituido de su cargo. “Muy pocas personas pueden tener éxito”, concluye Walter Sasch. Y él no era uno de ellos. Los privilegios no prepararon a Cutchings para la crisis. Posteriormente, los hermanos Sash reemplazaron a Kutchings con un hombre que no tenía privilegios en absoluto, ¿y quizás ahora podamos ver los resultados de esta sabia decisión? ¿Quizás Wall Street necesita menos Waddill Kutchings y más Sidney Weinbergs? Autor: Malcolm Gladwell