Κάρτερ Λόου Δημιουργός, επιχειρηματίας και υπέρμαχος της αυτοφροντίδας
Χρόνος ανάγνωσης: 22 λεπτό

Slumdog Millionaire. Πώς να μετατρέψετε τα μειονεκτήματα σε πλεονεκτήματα?

Η αρχή των κουρελιών που συναντάμε συχνά στις αμερικανικές βιογραφίες. Αν θέλετε να ανεβείτε, είναι πολύ καλύτερο να ξεκινήσετε από τα κάτω.

Η αρχή "rags-to-riches", που απαντάται συχνά στις αμερικανικές βιογραφίες, έχει λάβει δύο διαφορετικές ερμηνείες με την πάροδο του χρόνου. Η έκδοση του 19ου αιώνα τόνιζε τις ελλείψεις που θα αντισταθμίζονταν στο μέλλον. Αν θέλετε να φτάσετε στην κορυφή, είναι πολύ καλύτερο να ξεκινήσετε από τα κάτω: έτσι θα αποκτήσετε τις απαραίτητες δεξιότητες και κίνητρα για να πετύχετε. Αυτές τις μέρες δεν μαθαίνουμε από τη φτώχεια, την αποφεύγουμε.

1. Από τα κουρέλια στα πλούτη

Ο Sidney Weinberg γεννήθηκε το 1891 από τον Pincus Weinberg, έναν Πολωνό, έμπορο οινοπνευματωδών ποτών και λαθρέμπορο στο Μπρούκλιν. Εκτός από το Σίδνεϊ, η οικογένεια είχε άλλα δέκα παιδιά. Σύμφωνα με τον Νεοϋορκέζο συγγραφέα I. J. Καν, ο Σίντνεϊ ήταν πολύ κοντός και ως εκ τούτου «διέτρεχε διαρκή κίνδυνο να τον καταπιούν καρέκλες εντυπωσιακού μεγέθους».

Ο Σίντνεϋ πρόφερε το επώνυμό του «Βίντε-αγόι». Τελείωσε το σχολείο σε ηλικία 15 ετών. Είχε μια ουλή στο λαιμό του από μια συμπλοκή με μαχαίρι που συνέβη στα πρώτα παιδικά του χρόνια ενώ πουλούσε απογευματινές εφημερίδες στη λεωφόρο Χάμιλτον. Αυτός είναι ο τερματικός σταθμός του πλοίου από το Μανχάταν στο Μπρούκλιν.

Στα 16 του, χτύπησε τη Wall Street και δεν μπορούσε να πάρει τα μάτια του από τα «όμορφα ψηλά κτίρια», όπως θυμόταν αργότερα. Ξεκινώντας από τον τελευταίο όροφο ενός κτιρίου, ρωτώντας σε κάθε γραφείο: "Χρειάζεσαι έναν άντρα για οποιαδήποτε δουλειά;" Κατεβαίνοντας και κατεβαίνοντας, στο τέλος της ημέρας έφτασε σε ένα μικρό μεσιτικό στον τρίτο όροφο. Εκεί ήταν κλειστό. Ο Σίντνεϊ επέστρεψε το επόμενο πρωί. Είπε ψέματα ότι την προηγούμενη μέρα του είχαν προτείνει να είναι βοηθός του θυρωρού για τρία δολάρια την εβδομάδα και του είπαν να επιστρέψει το πρωί. Η μικρή χρηματιστηριακή εταιρεία ονομαζόταν Goldman Sachs.

Από αυτό το σημείο και μετά, το βιβλίο του Charlie Ellis, Partnerships: Building Goldman Sachs, εξιστορεί τη μετεωρική άνοδο του Weinberg. Ο Weinberg μεταφέρθηκε σύντομα στο ταχυδρομείο, το οποίο αναδιοργάνωσε γρήγορα. Η Σάσα τον έστειλε σε ένα κολέγιο επιχειρήσεων στο Μπρούκλιν για να σπουδάσει καλλιγραφία. Μέχρι το 1925, η εταιρεία του είχε αγοράσει μια θέση στο Χρηματιστήριο της Νέας Υόρκης. Μέχρι το 1927 είχε γίνει συνεργάτης. Μέχρι το 1930, ήταν ομόρρυθμος εταίρος και για τα επόμενα 39 χρόνια -μέχρι τον θάνατό του το 1969- ο Weinberg ήταν σύμβολο της Goldman Sachs, μετατρέποντας την εταιρεία από έναν πιθανό εταίρο της μεσαίας τάξης στην κορυφαία επενδυτική τράπεζα στον κόσμο.

2. Είναι καλή η φτώχεια;

Η αρχή "rags-to-riches", που απαντάται συχνά στις αμερικανικές βιογραφίες, έχει λάβει δύο διαφορετικές ερμηνείες με την πάροδο του χρόνου. Η έκδοση του 19ου αιώνα τόνιζε τις ελλείψεις που θα αντισταθμίζονταν στο μέλλον. Αν θέλεις να ανέβεις, σκέφτεται ο περιπατητής, είναι πολύ καλύτερο να ξεκινήσεις από τα κάτω: έτσι θα αποκτήσεις όλες τις απαραίτητες δεξιότητες και κίνητρα για να πετύχεις στο μέλλον. «Οι επιχειρηματίες της Νέας Υόρκης προτιμούν να προσλαμβάνουν άντρες της επαρχίας γιατί θεωρούνται ότι εργάζονται πιο σκληρά, πιο αποφασιστικοί, υπάκουοι και καλοπροαίρετοι από τους ντόπιους Νεοϋορκέζους» , έγραψε ο Irving J. Willey στη μελέτη του The Self Made People of America (1954). Ο Andrew Carnegie, του οποίου η προσωπική ιστορία καθόρισε την κατεύθυνση για τους καριερίστες του 19ου αιώνα, επέμεινε ότι ήταν μεγάλο πλεονέκτημα να γεννηθείς, να μεγαλώσει και να μεγαλώσει σε ένα σχολείο φτώχειας. Σύμφωνα με τον Carnegie, «Δεν είναι από τα παιδιά εκατομμυριούχων ή επίτιμων μελών της κοινωνίας που ο κόσμος δέχεται τους δασκάλους, τους μάρτυρες, τους εφευρέτες, τους διευθυντές, τους ποιητές ή ακόμη και τους επιχειρηματίες του. Όλοι βγαίνουν από τη σφαίρα της φτώχειας που τους δίνει όλες αυτές τις ευκαιρίες».

Σήμερα, η αντίθετη ιδέα οδηγεί: έχουμε συνηθίσει να συνδέουμε την επιτυχία και την πρόοδο προς αυτήν με κοινωνικά και οικονομικά πλεονεκτήματα, με οικονομική υποστήριξη για αυτές τις συνθήκες. Όλοι οι μηχανισμοί κοινωνικής κινητικότητας (υποτροφίες, κοινωνικές μετοχές, υποθήκες) σχετίζονται με τη μετατροπή των φτωχών από «έξω» σε «εσωτερικούς» - από ηττημένους σε επιτυχημένους ανθρώπους. σώστε τους από τη φτώχεια.

Αυτές τις μέρες δεν μαθαίνουμε από τη φτώχεια, την αποφεύγουμε, και ένα βιβλίο όπως η ιστορία της Ellis στη Goldman Sachs είναι ένα σχεδόν τέλειο παράδειγμα για την κατανόηση του πώς λειτουργεί η κοινωνική κινητικότητα. Εξακόσιες σελίδες στο βιβλίο του Έλις είναι αφιερωμένες σε μια εταιρεία που συμβολίζει τη χρυσή εποχή της Wall Street. Από την άνθηση της δεκαετίας του 1980 έως την τραπεζική κρίση της τελευταίας δεκαετίας, η Goldman έφερε άψογα μέλη της κοινωνικής και οικονομικής ελίτ στη Wall Street, όπου πραγματοποιούν φανταστικά περίπλοκες συναλλαγές και συγκεντρώνουν τεράστιες περιουσίες. Ωστόσο, όταν ανοίγεις τη σελίδα 72 του βιβλίου -το κεφάλαιο που μιλάει για τα χρόνια του Sidney Weinberg- φαίνεται ότι μπαίνεις σε μια άλλη εποχή. Ο άνθρωπος που δημιούργησε την Goldman Sachs όπως την ξέρουμε ήταν ένα φτωχό, αμόρφωτο μέλος περιφρονημένων μειονοτήτων — και η ιστορία του είναι τόσο διασκεδαστική που ίσως μόνο ο Andrew Carnegie μπορεί να την καταλάβει.

3. Όντας στη μειοψηφία

Ο Weinberg δεν ήταν οικονομικός μάγος. Τα θαύματά του ήταν μάλλον κοινωνικά. Κατά τη διάρκεια της ακμής του, ο Weinberg υπηρέτησε ως πρόεδρος του 31ου διοικητικού συμβουλίου της εταιρείας. Παρακολουθούσε 250 συνεδριάσεις διοικητικών συμβουλίων ή επιτροπών το χρόνο και στον ελεύθερο χρόνο του έκανε συχνά ατμό στο χαμάμ στο ξενοδοχείο της Βαλτιμόρης με κάποιον όπως ο Robert Woodruff της Coca-Cola ή ο Bernard Gimbel της Gimbel. Κατά τη διάρκεια της Μεγάλης Ύφεσης, ο Weinberg υπηρέτησε στο συμβουλευτικό τμήμα και στο συμβούλιο πολεοδομίας του Franklin Roosevelt και ο F. D. R. τον αποκάλεσε πολιτικό για την ικανότητά του να συμφιλιώνει τα αντιμαχόμενα μέρη. Κατά τη διάρκεια του πολέμου, ήταν αντιπρόεδρος της στρατιωτικής επιτροπής τροφίμων, όπου ήταν γνωστός ως ο αρπαχτής πτωμάτων λόγω του τρόπου με τον οποίο έπεισε νέους επιχειρηματίες να συμμετάσχουν στην πολεμική προσπάθεια. Ο Weinberg φάνηκε να είναι ο πρώτος που έπεισε τους νέους επιχειρηματίες να συμμετάσχουν στην κοινή δουλειά κατά τη διάρκεια του πολέμου, αποδεικνύοντας ότι αυτός είναι ο πιο σίγουρος τρόπος - να κερδίσει την πίστη των καταναλωτών τώρα, ώστε να λειτουργήσει για αυτούς περαιτέρω, στη μεταπολεμική περίοδο.

Όταν η Ford Motors Company αποφάσισε να βγει στο χρηματιστήριο στα μέσα της δεκαετίας του 1950, σε μια από τις μεγαλύτερες συμφωνίες στην ιστορία, τα δύο μεγάλα τμήματα αυτής της εξαιρετικά περίπλοκης συμφωνίας - η οικογένεια Ford και το Ford Foundation —ήθελε να αφήσει τον Γουάινμπεργκ να ηγηθεί της υπόθεσης. Ήταν ο κύριος Wall Street. Δεν υπάρχουν σχεδόν καθόλου εξαιρετικά στελέχη επιχειρήσεων για τα οποία ο Weinberg δεν θα μπορούσε να πει: «Είναι στην πραγματικότητα πολύ στενός φίλος μου…» Οι βιομήχανοι που ήθελαν κάποιες πληροφορίες για τους ανταγωνιστές τους έρχονταν πάντα στο Weinberg, ακριβώς όπως οι έμποροι συμβουλεύονται για την πιστοληπτική ικανότητα.. Το τυπικό τέλος των περισσότερων τηλεφωνικών συνομιλιών του είναι κάπως έτσι: «Ποιος;.. Φυσικά και τον ξέρω. Ξέρω καλά… Ήμουν αναπληρωτής υπουργός Οικονομικών… Εντάξει. Θα του ζητήσω να σε πάρει τηλέφωνο».

Αυτή η κοινωνικότητα είναι ακριβώς αυτό που περιμένουμε από τον επικεφαλής μιας επενδυτικής τράπεζας. Η Wall Street—ιδιαίτερα η Wall Street με κλαμπ στις αρχές και τα μέσα του εικοστού αιώνα—ήταν μια επιχείρηση σχέσεων: κάνετε προσφορές προϊόντων Continental Can επειδή γνωρίζετε τον επικεφαλής της Continental Can. Είναι σύνηθες να πιστεύουμε ότι σε μια επιχείρηση που βασίζεται σε διασυνδέσεις, η ελίτ έχει ένα αναμφισβήτητο πλεονέκτημα. Σε αυτό το πλαίσιο, δεν αντιλαμβανόμαστε πλέον τη φτώχεια, όπως τον 19ο αιώνα, ως κάτι χρήσιμο. Ιδανικά λοιπόν, για να συνεργαστείτε με την Continental Can, πρέπει να γνωρίζετε τον επικεφαλής της Continental Can, και ιδανικά, για να γνωρίσετε τον επικεφαλής αυτής της εταιρείας, καλό θα ήταν να σπουδάσετε μαζί του στο Yale College.

Αλλά ο Weinberg δεν σπούδασε εκεί και δεν προσπάθησε καν να ενταχθεί στους κύκλους της ελίτ. «Πρέπει να το ξεκαθαρίσουμε αυτό», θα πει. «Είμαι απλώς ένα ανίδεο, αμόρφωτο παιδί από το Μπρούκλιν». Αγόρασε ένα μικρό σπίτι στο Scarsdale το 1920 και έζησε εκεί για το υπόλοιπο της ζωής του. Καβάλησε το μετρό. Ο Γουάινμπεργκ θα αναφέρεται στο δημόσιο σχολείο του ως Πρίνστον και θα αγοράζει αστειευόμενος κλειδιά Phi Beta Kappa σε ενεχυροδανειστήρια και θα αφήνει τους επισκέπτες ως αναμνηστικά. Ο Ρούσβελτ εκτιμούσε τόσο πολύ τις δεξιότητες και τις γνώσεις του που ήθελε να τον κάνει πρεσβευτή στη Σοβιετική Ένωση και οι διασυνδέσεις του στη Wall Street ήταν τόσο εκτεταμένες που το τηλέφωνό του δεν σταμάτησε ποτέ. Αλλά σε κάθε ευκαιρία, ο Weinberg υπενθύμιζε στους συνοδούς του ότι βρισκόταν στην άλλη πλευρά των οδοφραγμάτων.

Σε μια από τις συνεδριάσεις του διοικητικού συμβουλίου, γράφει ο Ellis, «υπήρχε μια πολύ βαρετή παρουσίαση, ανόητη, με λεπτομερή στατιστικά στοιχεία. Αριθμοί, αριθμοί, αριθμοί. Όταν ο σπασμωδικός παρουσιαστής σταμάτησε τελικά για να ξεκουραστεί, ο Γουάινμπεργκ πετάχτηκε πάνω, κουνώντας τα χαρτιά του με πολύ προκλητικό τρόπο και φώναξε: "Μπίνγκο!"

Η καλύτερη στρατηγική για έναν μετανάστη, σύμφωνα με μια διάσημη παροιμία, είναι να «σκέφτεται στα Γίντις και να ντύνεται σαν Βρετανός». Ο Weinberg έκανε ακριβώς αυτό.

Γιατί λειτούργησε αυτή η στρατηγική; Αυτό είναι το μεγάλο μυστήριο της καριέρας του Γουάινμπεργκ και είναι πολύ δύσκολο να μην καταλήξουμε στο συμπέρασμα που βγάζει ο Κάρνεγκι: υπάρχουν στιγμές στην ιστορία που το να είσαι αουτσάιντερ σημαίνει να γίνεις εσωτερικός στο μέλλον. Δεν είναι δύσκολο να φανταστεί κανείς, για παράδειγμα, ότι στον επικεφαλής της Continental Can άρεσε πολύ το γεγονός ότι ο Weinberg ήταν από το «πουθενά», παρόμοιο με το γεγονός ότι οι εργοδότες της Νέας Υόρκης προτιμούν παιδιά από τα προάστια. Ο Weinberg ήταν από το Μπρούκλιν. πώς θα μπορούσε να μην είναι τέλειος;

Το ιστορικό του Weinberg του επέτρεψε επίσης να παίξει τον κλασικό ρόλο της «μεσαίας τάξης της μειονότητας». Οι κοινωνιολόγοι λένε ότι ένας από τους λόγους για τους οποίους οι Πέρσες στην Ινδία, οι Δυτικοασιάτες στην Αφρική, οι Κινέζοι στη Νοτιοανατολική Ασία, οι Λιβανέζοι στην Καραϊβική ήταν τόσο επιτυχημένοι μεταξύ των υπολοίπων κατοίκων είναι ότι δεν συνδέονται με τις κοινότητες στις οποίες εργάζονταν. Εάν είστε Μαλαισιανός στη Μαλαισία ή Κενυάτης στην Κένυα ή Αφροαμερικανός στη Γουάτσα και θέλετε να πάτε να δουλέψετε σε ένα παντοπωλείο, τότε σίγουρα θα ξεκινήσετε με προβλήματα: έχετε φίλους και συγγενείς που θέλουν δουλειά ή έκπτωση. Δεν μπορείτε να εμποδίσετε τους γείτονές σας να παίρνουν δάνεια μετά από δάνειο, γιατί είναι γείτονές σας και οι κοινωνικές και επιχειρηματικές σας ζωές συνδέονται. Να πώς περιγράφει ο ανθρωπολόγος Brian Foster το εμπόριο στην Ταϊλάνδη:

«Θα ήταν δύσκολο για έναν έμπορο που δεσμευόταν από παραδοσιακές κοινωνικές υποχρεώσεις και περιορισμούς να ξεκινήσει μια παραδοσιακή επιχείρηση. Αν, για παράδειγμα, ήταν πλήρης κάτοικος του χωριού και υπόκεινταν σε κοινωνικούς περιορισμούς, είναι πολύ λογικό να ήταν γενναιόδωρος στα αιτήματα των άπορων συνεργατών. Θα ήταν δύσκολο για αυτόν να αρνηθεί δάνεια και εξίσου δύσκολο να εισπράξει χρέη...

Όσοι δεν ανήκουν στην κοινωνία (όπως οι προαναφερθέντες Κινέζοι στη Νοτιοανατολική Ασία, Λιβανέζοι στην Καραϊβική κ.λπ. - Περίπου ανά) δεν έχουν αυτούς τους περιορισμούς. Ένα άτομο που ανήκει σε μια τέτοια ομάδα μοιράζεται ελεύθερα οικονομικές και κοινωνικές σχέσεις. Μπορεί να ονομάσει ένα επισφαλές χρέος κακό χρέος και έναν κακό επισκέπτη κακό επισκέπτη χωρίς να ανησυχεί για τις κοινωνικές συνέπειες μιας τέτοιας ειλικρίνειας».

Ο Weinberg είχε αυτή την ιδιότητα, και αυτό φαίνεται να ήταν που προσέλκυσε τους εκτελεστικούς διευθυντές που τον προσέλαβαν. Ο πρόεδρος της General Foods δήλωσε ανοιχτά: «Ο Σίντνεϊ φαίνεται να είναι το μόνο άτομο που γνωρίζω που, στη μέση μιας συνάντησης, μπορεί να πει αυτό που είπε κάποτε: «Νομίζω ότι κάνεις λάθος» και κάπως να με κάνει να πιστεύω ότι αυτό είναι κομπλιμέντο.." Το ότι ο Weinberg μπορεί να μετατρέψει μια παρατήρηση σε κομπλιμέντο είναι συνέπεια της γοητείας του. Και το ότι μπορεί να εκφράσει την παρατήρησή του όταν του περάσει από το μυαλό είναι συνέπεια της κοινωνικής του θέσης. Δεν μπορείς να πεις στον πρόεδρο της General Foods ότι είναι ηλίθιος αν ήσουν συμμαθητής του στο Yale. Αλλά μπορείτε να το κάνετε αν είστε ο γιος του Pinkus Weinberg από το Μπρούκλιν. Το να λες την αλήθεια είναι πιο εύκολο από θέση πολιτισμικής απόστασης.

Ο Έλις λέει για τον Γουάινμπεργκ:

«Λίγο αφότου επιλέχτηκε επικεφαλής της General Electric, ο Philip D. Reed κάλεσε τον Weinberg να εκπροσωπήσει την ομάδα σε ένα συμπόσιο στο Waldorf Αστόρια." Παρουσιάζοντάς τον στους συναδέλφους του, ο Reid εξέφρασε την ελπίδα ότι ο κ. Weinberg αισθάνθηκε το ίδιο με εκείνον. "Αυτή η GM είναι το μεγαλύτερο όργανο της μεγαλύτερης βιομηχανίας στη μεγαλύτερη χώρα στον κόσμο." Ο Γουάινμπεργκ σηκώθηκε στα πόδια του. «Μπορώ να συμφωνήσω με την άποψη για τη σπουδαιότερη χώρα», άρχισε. «Και υποθέτω ότι θα ασχοληθώ ακόμη και με αυτό το θέμα με τη μεγαλύτερη βιομηχανία. Αλλά το γεγονός ότι η GM είναι η μεγαλύτερη επιχείρηση σε αυτόν τον τομέα - θα είμαι καταραμένος, αλλά δεν θα το ονομάσω έτσι μέχρι να πάρω κιάλια. Μετά κάθισε ξανά, αυτή τη φορά υπό το δυνατό χειροκρότημα.

Η ασέβεια του Weinberg ήταν ακόμα αγαπητή στη GM. Κατά τη διάρκεια του Β' Παγκοσμίου Πολέμου, ένας υψηλόβαθμος αξιωματούχος, ο ναύαρχος Jean-Frenchose Darlan, επισκέφτηκε τον Λευκό Οίκο. Ο Ντάρλαν ήταν ένας κλασικός Γάλλος στρατιωτικός με μεγάλη δύναμη και θεωρήθηκε ότι έτρεφε συμπάθεια για τους Ναζί. Αναφέρθηκε επίσημα ότι ο Ντάρλαν είχε δημιουργήσει δεσμούς με τους συμμάχους και όλοι το πίστευαν αυτό εκτός από τον Βάινμπεργκ. Οι ξένοι μπορούν να πουν αρκετά ήρεμα τι φοβούνται οι άλλοι και ταυτόχρονα σίγουρα θα κερδίσουν τους πάντες γύρω τους. «Όταν ήρθε η ώρα του αποχαιρετισμού», γράφει ο Έλις, «Ο Γουάινμπεργκ, βγαίνοντας από το δωμάτιο, άπλωσε το χέρι στην τσέπη του και, βγάζοντας ένα νόμισμα 25 λεπτών, το έδωσε στον άψογα ντυμένο ναύαρχο με τις λέξεις: «Ε, φίλε, κάνε μου μια βόλτα.»

Η ιδέα ότι οι ξένοι μπορούν να επωφεληθούν από τη θέση τους έρχεται σε αντίθεση με την κατανόησή μας. Το ρητό «Σκέψου Γίντις, πράξε Βρετανός» υποδηλώνει ότι ένας ξένος μπορεί να είναι ικανός να κρύβει τις διαφορές του. Αλλά υπήρξαν περιπτώσεις στην ιστορία που οι μειονότητες επωφελήθηκαν τονίζοντας ή ακόμη και υπερβάλλοντας τις διαφορές τους. Ο ιστορικός του Μπέρκλεϊ, Γιούρι Σλέζκιν, υποστηρίζει στο βιβλίο του The Jewish Age (2004) ότι τα Γίντις εξελίχθηκαν άτυπα: μελετώντας τη μορφή και τη δομή του, αντιλαμβάνεται κανείς την πλήρη και θεμελιώδη τεχνητότητά του - είναι η γλώσσα των ανθρώπων που ενδιαφέρονται, με τα λόγια του Σλέζκιν, για το " τονίζοντας τη διάκριση και την αυτοάμυνα τους.

Ανθρωπολόγος L. A. Ο Peter Goslin, κάνοντας ερευνητική εργασία, όχι μόνο μελέτησε τη ζωή του ιθαγενούς πληθυσμού σε ένα χωριό της Μαλαισίας, αλλά παρατήρησε επίσης τον ιδιοκτήτη ενός τοπικού καταστήματος - έναν Κινέζο που «δοκίμασε καλά την κουλτούρα της Μαλαισίας και αποδείχθηκε ότι ήταν σχολαστικά ευαίσθητος στους Μαλαισιανούς. πολλές πτυχές, συμπεριλαμβανομένης της καθημερινής χρήσης σαρόνγκ, σιωπής και ευγένειας του λόγου της Μαλαισίας, σεμνούς και φιλικούς τρόπους. Ωστόσο, σε στιγμές που χρειαζόταν να βγει στα χωράφια και να τρυγήσει, φορούσε το κινέζικο κοστούμι του και ένα εσώρουχο, μιλούσε με πολύ πιο δυνατά λόγια και συμπεριφερόταν, σύμφωνα με τα λόγια ενός Μαλαισιανού αγρότη, «σχεδόν όπως ένας Κινέζος». Αυτή η συμπεριφορά ήταν ένδειξη ότι δεν θα γινόταν αντιληπτός ως ένα συνηθισμένο αγόρι της Μαλαισίας, από το οποίο θα μπορούσε να αναμένεται γενναιοδωρία ή προνομιακούς όρους πίστωσης.

Το βιβλίο του Ellis επαναλαμβάνει την ιστορία του Weinberg που περιγράφεται από τη Lisa Endlich: Goldman Sachs: A Culture of Success (1999). Η Λίζα, με τη σειρά της, επαναλαμβάνει τις ιστορίες για τον Γουάινμπεργκ με αναφορά στον Καν, και ο Καν επισημαίνει τις ιστορίες που διηγήθηκαν ο Γουάινμπεργκ και οι φίλοι του. Αλλά τότε συνειδητοποιείς ότι αυτά είναι στην πραγματικότητα απλώς ιστορίες: ανέκδοτα που δημιουργήθηκαν μόνο για να κεντρίσουν το ενδιαφέρον.

Ο Ellis γράφει:

«Ένας φίλος είπε ότι ο Weinberg παρευρέθηκε σε ένα δείπνο στο Morgan's, όπου έγινε η ακόλουθη συζήτηση: «Κύριε Weinberg, υποθέτω ότι υπηρέτατε στο τελευταίο πόλεμος?"

- "Ναι, κύριε, ήμουν στον πόλεμο - στο Ναυτικό." «Και ποιον υπηρέτατε εκεί;» «Μάγειρας δεύτερης κατηγορίας».

Ο Μόργκαν ήταν ευχαριστημένος».

Φυσικά, ο Morgan δεν εντυπωσιάστηκε πραγματικά. Πέθανε το 1913, πριν από το ξέσπασμα του Πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου, που συζητήθηκε παραπάνω. Έτσι, λόγω του θανάτου του, δεν μπόρεσε να παραθέσει κανένα δείπνο, αλλά είναι ωφέλιμο για τον Weinberg να πει ότι κάτι τέτοιο μπορεί να συμβεί. Και παρόλο που ο Weinberg ξεκίνησε ως μάγειρας (λόγω της κακής όρασης), γρήγορα ανήλθε στην υψηλή κοινωνία της ναυτικής διανόησης και στη συνέχεια πέρασε το μεγαλύτερο μέρος του πολέμου οδηγώντας την επιθεώρηση όλων των πλοίων που έφτασαν στο φυλάκιο του Norkfolk. Αλλά αυτό δεν αναφέρεται στους μύθους για τον Weinberg, για να μην καταστρέψει τη δημιουργημένη εικόνα.

Να ένα άλλο παράδειγμα:

«Ο κληρονόμος μιας μεγάλης περιουσίας λιανικής πέρασε κάποτε τη νύχτα στο Scarsdale με τον Weinberg. Αφού ο καλεσμένος είχε πάει για ύπνο, ο Weinberg και η γυναίκα του, καθαρίζοντας τα ποτήρια από το τραπέζι και αδειάζοντας τα τασάκια (ο μόνος μισθωτός στο σπίτι τους ήταν ο μάγειρας), παρατήρησαν ότι ο επισκέπτης είχε αφήσει το κοστούμι και τα παπούτσια του μπροστά στο πόρτα κρεβατοκάμαρας. Ο Γουάινμπεργκ πήγε τα πράγματα στην κουζίνα και, αφού έπλυνε τα παπούτσια του και καθάρισε το κοστούμι του, τα έβαλε πίσω. Την επόμενη μέρα, καθώς έφευγε, ο καλεσμένος έδωσε στον Βάινμπεργκ πέντε δολάρια και του ζήτησε να τα παραδώσει στον υπηρέτη που είχε φροντίσει τόσο άριστα την γκαρνταρόμπα του. Ο Βάινμπεργκ τον ευχαρίστησε και έβαλε στην τσέπη τα χρήματα».

Επιτρέψτε μου να σημειώσω ότι υποθέτουμε ότι ο κληρονόμος δείπνησε στη λιτή κατοικία του Weinberg στο Scarsdale και δεν είδε ποτέ τον υπηρέτη, ούτε τον είδε το πρωί, αλλά εντούτοις ήταν πεπεισμένος ότι ο υπηρέτης ήταν στο σπίτι υπάρχει. Νόμιζε ότι ο υπηρέτης κρυβόταν στην τουαλέτα; Αλλά αυτό για το οποίο μιλάμε είναι ακριβώς η ιστορία που έπρεπε να πει ο Weinberg και να ακούσει το κοινό του.

​​

4. Οι περισσότεροι επιχειρηματίες δεν σπούδασαν καλά

Είναι ένα πράγμα να πούμε ότι το να είσαι ξένος είναι στρατηγικά ωφέλιμο. Αλλά ο Andrew Carnegie προχώρησε παραπέρα. Πίστευε ότι η φτώχεια ήταν καλύτερη προετοιμασία για την επιτυχία παρά ο πλούτος. Δηλαδή, με άλλα λόγια, η αντιστάθμιση της έλλειψης κάτι είναι πιο χρήσιμο, αναπτυσσόμενο, από την αύξηση των πλεονεκτημάτων.

Αυτή η ιδέα είναι και σαφής και ακατανόητη. Ειδικά με δεδομένο το γελοίο γεγονός ότι πολλοί επιτυχημένοι επιχειρηματίες έχουν μαθησιακές δυσκολίες. Ο Paul Orfaleia, ο ιδρυτής του δικτύου Kinko, ήταν μαθητής της ομάδας "D" (ανάλογα με τους D και Cs μας - Περίπου Per.), απέτυχε δύο χρόνια στο δημοτικό, αποβλήθηκε από τέσσερα σχολεία και ολοκλήρωσε την εκπαίδευσή του στο τελευταίο έτος του γυμνασίου (αμερικανικό γυμνάσιο - "λύκειο" - ανάλογο του ρωσικού γυμνασίου, με άλλα λόγια, η εκπαίδευση του Paul Orfaley περιοριζόταν μόνο στο σχολικό πρόγραμμα σπουδών. «Στην τρίτη δημοτικού, η μόνη λέξη που μπορούσα να διαβάσω ήταν «το»», λέει, «και παρακολουθούσα πού διάβαζε η ομάδα, πηγαίνοντας από το ένα «το» στο άλλο». Ο Ρίτσαρντ Μπράνσον, Βρετανός δισεκατομμυριούχος και ιδρυτής της αυτοκρατορίας της Virgin, παράτησε το σχολείο μετά από δυσκολία με την ανάγνωση και την ορθογραφία. «Ήμουν πάντα ένας από τους χειρότερους στην τάξη», είπε. Ο John Chambers, ο οποίος έχτισε την Cisco της Silicon Valley 100 δισεκατομμυρίων δολαρίων, δεν μπορεί να διαβάσει καθόλου email. Ένας από τους πρωτοπόρους στη βιομηχανία κινητής τηλεφωνίας, ο Craig McCaw, είναι δυσλεκτικός, όπως και ο Charles Schwab, ιδρυτής του οίκου εκπτωτικών μεσιτών που φέρει το όνομά του. Όταν η καθηγήτρια σχολής επιχειρήσεων Julie Logan ερεύνησε μια ομάδα Αμερικανών ιδιοκτητών μικρών επιχειρήσεων, διαπίστωσε ότι το 35 τοις εκατό από αυτούς ταυτίστηκαν ως δυσλεξικοί.

Πολύ ενδιαφέροντα στατιστικά στοιχεία. Η δυσλεξία καταγράφει τις ίδιες τις δεξιότητες που αποτελούν τη βάση της ικανότητας διαχείρισης του σύγχρονου κόσμου. Οι Schwab και Orphalea, Chambers και Branson, προφανώς αποζημίωσαν για την αναπηρία τους με τον ίδιο τρόπο που ο Carnegie πιστεύει ότι αντισταθμίζεται η φτώχεια. Λόγω της αδυναμίας τους να διαβάζουν και να γράφουν, ανέπτυξαν εξαιρετικές δεξιότητες επικοινωνίας και επίλυσης προβλημάτων. Επειδή έπρεπε να ζητήσουν βοήθεια από άλλους για να περιηγηθούν στον κόσμο των γραμμάτων, έγιναν σπουδαίοι στην ανάθεση εξουσίας. Σε μια βρετανική μελέτη, το 80 τοις εκατό των δυσλεξικών επιχειρηματιών στο γυμνάσιο ήταν αρχηγοί αθλητικών ομάδων και από εκείνους τους επιχειρηματίες που δεν έπασχαν από μια τέτοια ασθένεια, μόνο το 27 τοις εκατό ήταν αρχηγοί στο παρελθόν. Αυτοί οι άνθρωποι αντιστάθμισαν τις ακαδημαϊκές τους ελλείψεις με εξαιρετικές κοινωνικές δεξιότητες και όταν άρχισαν να εργάζονται, αυτές οι δεξιότητες τους έδωσαν κάθε ευκαιρία για ένα γρήγορο και ορμητικό ξεκίνημα. «Ως παιδί, δεν είχα αυτοπεποίθηση», είπε κάποτε η Ορφαλέα σε μια συνέντευξη. «Αλλά είναι για το καλύτερο. Αν σε απορρίπτουν πολύ στη ζωή, θα καταλάβεις πώς να το κάνεις με διαφορετικό τρόπο.

Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι νιώθουμε πολύ άβολα να ακούμε ότι άνθρωποι όπως ο Schwab και ο Orphaley εκμεταλλεύονται τις αδυναμίες τους. Όσο εντυπωσιακή κι αν ήταν η επιτυχία τους, κανείς μας δεν θα έφτανε στο σημείο να ευχηθεί δυσλεξία για τα δικά του παιδιά. Εάν ένας δυσανάλογος αριθμός επιχειρηματιών είναι δυσλεκτικοί, τότε το ίδιο μπορεί να ειπωθεί και για τους κρατούμενους. Ένα σύστημα στο οποίο οι άνθρωποι αντισταθμίζουν τις ελλείψεις τους θα μας φαίνεται πολύ δαρβινικό. Οι δυνατοί γίνονται πιο δυνατοί και οι αδύναμοι γίνονται πιο αδύναμοι. Ο άντρας που καυχιέται ότι περπάτησε επτά μίλια μέχρι το σχολείο ξυπόλητος, τώρα οδηγεί τα εγγόνια του 10 τετράγωνα κάθε πρωί με το SUV του.

Αυτές τις μέρες, αρχίζουμε να πιστεύουμε ότι ο καλύτερος δρόμος προς την επιτυχία για τα παιδιά μας περιλαμβάνει ένα προσεκτικά σχεδιασμένο εκπαιδευτικό πρόγραμμα: τα «καλύτερα» σχολεία, οι δάσκαλοι με τα υψηλότερα προσόντα, οι μικρότερες τάξεις, τα πιο διαφορετικά χρώματα σε ένα σετ ζωγραφικής. Αρκεί όμως να κοιτάξουμε τις χώρες όπου οι μαθητές ξεπερνούν τους Αμερικανούς συνομηλίκους τους –παρά τις μεγάλες τάξεις, τα ερειπωμένα σχολεία και τους μικρούς προϋπολογισμούς– για να εκπλαγούμε που ο μαζικός μας ενθουσιασμός με τα πλεονεκτήματα των πλεονεκτημάτων δεν είναι τόσο απλή όσο η θεωρία του Carnegie για τα πλεονεκτήματα των μειονεκτημάτων.

E. J. Ο Kahn, στο έργο του, αναφέρει μια ιστορία που είπε ο Averel Harriman για έναν μάνατζερ που παραιτήθηκε μετά την πρόσληψη του Weinberg. Ήταν στην ηλιόλουστη κοιλάδα στο χιονοδρομικό κέντρο Hariman, όπου, σύμφωνα με τον Kahn, ήταν παρών ο Weinberg, ο οποίος δεν είχε κάνει ποτέ σκι στο παρελθόν:

Αρκετοί πρόεδροι εταιρειών στοιχημάτισαν συλλογικά 25 $ ότι ο Weinberg δεν θα μπορούσε να οδηγήσει από την πιο απότομη και μεγαλύτερη πίστα της περιοχής. Ο Γουάινμπεργκ ήταν περίπου πενήντα, αλλά ήταν ακόμα ο εαυτός του. «Θα χρησιμοποιήσω τη βοήθεια ενός εκπαιδευτή που ονομάζεται Φραντς και θα ασκηθώ για 30 λεπτά», είπε. «Τότε θα ανέβω στην κορυφή του βουνού. Θα μου πάρει περίπου μισή μέρα για να κατέβω, και θα τελειώσω τη διαδρομή μου με ένα μόνο σκι, και μετά άλλες δύο εβδομάδες θα είμαι μαύρος και μπλε, αλλά θα κερδίσω αυτό το επιχείρημα.

Αυτό είναι ένα παράδειγμα του πώς η λευκή ελίτ, με φόντο ένα ειδύλλιο στο βουνό, υποβάλλει έναν μικρό Εβραίο από το Μπρούκλιν στο οικοτροφείο. Αλλά αυτό είναι απλώς ένα άλλο τέχνασμα από τον Weinberg, καθώς η ιστορία αφηγείται υπό το φως της αποφασιστικότητας ενός παιδιού από το Μπρούκλιν που θα πουλήσει την ψυχή του για να κερδίσει αυτή τη διαμάχη με τους CEO που χαμογελούν. Μπορεί κανείς να φανταστεί ότι ο Weinberg είπε αυτό το περιστατικό πρώτα στη γυναίκα του και μόνο μετά σε φίλους στο χαμάμ της Βαλτιμόρης. Και όταν ξύπνησε στο κρεβάτι του το επόμενο πρωί, μπορεί κάλλιστα να του συνέβη αυτή η ιστορία, γιατί μερικές φορές η ταπείνωση είναι απλώς μια καλή ευκαιρία να συμπεριφερθεί εντελώς απροσδόκητα την κατάλληλη στιγμή.

20 χρόνια αργότερα, ο Weinberg σημείωσε τη μεγαλύτερη νίκη του ποτέ με μια δημόσια προσφορά της Ford Motors Company, η οποία ιδρύθηκε, φυσικά, από αυτόν τον τέλειο αντισημίτη, τον Henry Ford. Το εβραϊκό ζήτημα άγγιξε την καρδιά του Weinberg; Ισως. Αλλά μάλλον κατάλαβε ότι πίσω από τη φήμη ότι οι Εβραίοι έλεγχαν όλες τις τράπεζες, υπήρχε μια πολύ ξεκάθαρη ιδέα ότι οι Εβραίοι ήταν καλοί τραπεζίτες. Εάν το πρώτο χρησιμοποιήθηκε ως ταπεινωτικό στερεότυπο, τότε με τη βοήθεια του δεύτερου ήταν δυνατό να αρπάξετε αρκετούς νέους πελάτες, αν, φυσικά, δουλέψατε το κεφάλι σας. Αν θέλεις να χτίσεις μια αυτοκρατορία, πρέπει να δουλέψεις με αυτό που έχεις.

5. Περισσότερα Weinbergs, Lewer Cuttings

Πρώτος Παγκόσμιος Πόλεμος. Ο Γκόλντμαν ήταν γερμανόφιλος, που σημαίνει ότι αντιτάχθηκε στη βοήθεια των Συμμάχων στον πόλεμο. (Και αυτός είναι ο ίδιος ο Henry Goldman που αργότερα θα αγόραζε έναν 12χρονο Yehudi Menuhin ένα βιολί Stradivari και θα έδινε στον Albert Einstein ένα γιοτ). Οι αδερφοί Sash Walter και Arthur ήθελαν απελπισμένα να τον αντικαταστήσουν και τελικά συμβιβάστηκαν με έναν νεαρό άνδρα που ονομαζόταν Waddill Kutchings, στενός φίλος του Arthur από το Χάρβαρντ. Εργάστηκε για τη Sullivan & Cromwell, ένα από τα μεγάλα και αριστοκρατικά δικηγορικά γραφεία της Wall Street. Είχε βιομηχανική εμπειρία στο ενεργητικό του, πολλές αναδιοργανώσεις εταιρειών και «το πιο σημαντικό», όπως γράφει ο Έλις, «Ο Cutchings ήταν ένας από τους πιο ταλαντούχους, ευχάριστους, γοητευτικούς, καλά μορφωμένους και επιχειρηματικούς ανθρώπους στη Wall Street».

Η τολμηρή ιδέα της Catchings ήταν να δημιουργήσει ένα τεράστιο επενδυτικό καταπίστευμα που ονομάζεται Goldman Sachs Trading Corporation. Ήταν ο πρόδρομος των σημερινών hedge funds. του ανατέθηκε να αγοράσει μεγάλα τμήματα μετοχών που κατείχαν όμιλοι εταιρειών. Το ταμείο είχε αρχικά 25 εκατομμύρια δολάρια, αλλά στη συνέχεια η Catchings, κατά τη διάρκεια της άνθησης της δεκαετίας του 1920, το διπλασίασε στα 50 εκατομμύρια δολάρια και μετά ξανά στα εκατό. Στη συνέχεια συγχώνευσε το Goldman Foundation με ένα άλλο ίδρυμα και πρόσθεσε δύο επιδοτούμενα καταπιστεύματα, με αποτέλεσμα το G. S. T. C. έγινε κάτοχος περιουσιακών στοιχείων αξίας μισού δισεκατομμυρίου δολαρίων.

«Ο Walter και ο Arthur Sasch ταξίδεψαν στην Ευρώπη το καλοκαίρι του 1929», γράφει ο Ellis. «Στην Ιταλία έμαθαν για τις συναλλαγές που έκανε ο Kutchings μόνος του και ο Walter Sasch ανησύχησε. Με την επιστροφή του στη Νέα Υόρκη, πήγε αμέσως στη σουίτα του Kutchings στο ξενοδοχείο Plaza για να επιμείνει σε πιο προσεκτική συμπεριφορά. Όμως ο Kutchings, ακόμα μέσα στην ευφορία της τραπεζικής αγοράς, ήταν ακλόνητος. «Το πρόβλημά σου, Γουόλτερ, είναι ότι δεν έχεις φαντασία», είπε.

Και μετά ήρθε η κατάρρευση της χρηματοπιστωτικής αγοράς. Οι μετοχές της G. S. T. C., που διαπραγματεύονταν στα 326 δολάρια, υποχώρησαν στα 1,75 δολάρια ανά μετοχή. Η πρωτεύουσα της Goldman καταστράφηκε. Η εταιρεία πλημμύρισε από αγωγές, η τελευταία από τις οποίες έκλεισε μόλις το 1968. Ο Eddie Kantor, ένας από τους πιο διάσημους κωμικούς της εποχής και ένας εξαπατημένος επενδυτής σε αυτό το fund, αποκάλυψε το σεβαστό όνομα Goldman με διαφορετικό τρόπο: «Μου είπαν να αγοράσω μετοχές για μεγάλη ηλικία…και λειτούργησε καλά. Τους τελευταίους έξι μήνες, ένιωθα πολύ ηλικιωμένος άνθρωπος». Τα αλιεύματα αφαιρέθηκαν από το γραφείο. «Πολύ λίγοι άνθρωποι μπορούν να πετύχουν», καταλήγει ο Walter Sasch. «Και δεν ήταν ένας από αυτούς». Τα προνόμια δεν προετοίμασαν τον Cutchings για την κρίση. Στη συνέχεια, οι αδερφοί Sash αντικατέστησαν τον Kutchings με έναν άνθρωπο που δεν είχε κανένα απολύτως προνόμιο, και ίσως τώρα μπορούμε να δούμε τα αποτελέσματα αυτής της σοφής απόφασης; Ίσως η Wall Street χρειάζεται λιγότερους Waddill Kutchings και περισσότερους Sidney Weinbergs; Συγγραφέας: Malcolm Gladwell