Carter Lowe Schöpfer, Unternehmer und Verfechter der Selbstfürsorge
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Slumdog-Millionär. Wie Sie Nachteile in Vorteile umwandeln?

Das in amerikanischen Biographien oft anzutreffende Prinzip vom Tellerwäscher zum Millionär. Wenn Sie nach oben wollen, ist es viel besser, von unten anzufangen.

Das in amerikanischen Biographien oft anzutreffende Prinzip vom Tellerwäscher zum Millionär hat im Laufe der Zeit zwei unterschiedliche Interpretationen erhalten. Die Version aus dem 19. Jahrhundert betonte Mängel, die in Zukunft kompensiert würden. Wenn Sie ganz nach oben wollen, ist es viel besser, ganz unten anzufangen: So erhalten Sie die nötigen Fähigkeiten und die Motivation, um erfolgreich zu sein. Heutzutage lernen wir nicht aus Armut, wir vermeiden sie.

1. Vom Tellerwäscher zum Millionär

Sidney Weinberg wurde 1891 als Sohn von Pincus Weinberg, einem polnischen Spirituosenhändler und Schmuggler in Brooklyn, geboren. Neben Sydney hatte die Familie zehn weitere Kinder. Laut dem New Yorker Schriftsteller I. J. Kahn, Sidney war sehr klein und deshalb „lief er ständig Gefahr, von Stühlen von beeindruckender Größe verschluckt zu werden“.

Sidney sprach seinen Nachnamen „Vine-boy“ aus. Mit 15 Jahren die Schule beendet. Er hatte eine Narbe am Hals von einer Messerstecherei, die in früher Kindheit stattfand, als er Abendzeitungen auf der Hamilton Avenue verkaufte. Dies ist die Endstation der Fähre von Manhattan nach Brooklyn.

Mit 16 kam er an die Wall Street und konnte seine Augen nicht von den „schönen hohen Gebäuden“ abwenden, wie er sich später erinnerte. Beginnen Sie im obersten Stockwerk eines der Gebäude und fragen Sie in jedem Büro: "Brauchen Sie einen Mann für irgendeinen Job?" Er ging immer weiter hinunter und erreichte am Ende des Tages ein kleines Maklerhaus im dritten Stock. Dort wurde geschlossen. Am nächsten Morgen kehrte Sidney zurück. Er log, dass ihm am Tag zuvor angeboten worden sei, der Assistent des Hausmeisters für drei Dollar die Woche zu werden, und dass man ihm sagte, er solle morgen früh wiederkommen. Die kleine Maklerfirma hieß Goldman Sachs.

Von diesem Punkt an zeichnet das Buch von Charlie Ellis, Partnerships: Building Goldman Sachs, Weinbergs kometenhaften Aufstieg auf. Weinberg wurde bald auf die Post versetzt, die er schnell neu organisierte. Sasha schickte ihn auf ein Business College in Brooklyn, um Kalligrafie zu studieren. Bis 1925 hatte ihm die Firma einen Sitz an der New Yorker Börse verschafft. Bis 1927 war er Partner geworden. Bis 1930 war er General Partner, und für die nächsten 39 Jahre – bis zu seinem Tod im Jahr 1969 – war Weinberg eine Ikone von Goldman Sachs und verwandelte das Unternehmen von einem potenziellen Partner der Mittelklasse in die weltweit führende Investmentbank.

2. Ist Armut gut?

Das in amerikanischen Biographien oft anzutreffende Prinzip vom Tellerwäscher zum Millionär wurde im Laufe der Zeit zweifach interpretiert. Die Version aus dem 19. Jahrhundert betonte Mängel, die in Zukunft kompensiert würden. Wenn man nach oben will, denkt der Walker, ist es viel besser, von unten anzufangen: So bekommt man alle nötigen Fähigkeiten und die Motivation, um in Zukunft erfolgreich zu sein. "New Yorker Unternehmer stellen lieber Leute vom Land ein, weil sie als härter, entschlossener, gehorsamer und wohlwollender als einheimische New Yorker gelten" , schrieb Irving J. Willey in seiner Studie The Selfmade People of America (1954). Andrew Carnegie, dessen persönliche Geschichte die Richtung für Karrieristen des 19. Jahrhunderts vorgab, betonte, dass es ein großer Vorteil sei, in einer Schule der Armut geboren, aufgewachsen und aufgewachsen zu sein. Laut Carnegie „ist es nicht von den Kindern von Millionären oder Ehrenmitgliedern der Gesellschaft, dass die Welt ihre Lehrer, Märtyrer, Erfinder, Manager, Dichter oder sogar Geschäftsleute empfängt. Sie kommen alle aus dem Bereich der Armut, der ihnen all diese Möglichkeiten bietet.“

Heute führt das umgekehrte Konzept: Wir sind es gewohnt, Erfolg und Fortschritt mit sozialen und wirtschaftlichen Vorteilen zu verknüpfen, mit finanzieller Unterstützung dieser Bedingungen. Alle Mechanismen sozialer Mobilität (Stipendien, Sozialaktien, Hypotheken) sind darauf ausgerichtet, die Armen von „Außenseitern“ zu „Insidern“ zu machen – von Verlierern zu erfolgreichen Menschen; bewahre sie vor der Armut.

Heutzutage lernen wir nicht aus Armut, wir vermeiden sie, und ein Buch wie die Geschichte von Ellis bei Goldman Sachs ist ein nahezu perfektes Beispiel dafür, wie soziale Mobilität funktioniert. Sechshundert Seiten in Ellis' Buch sind einer Firma gewidmet, die das goldene Zeitalter der Wall Street symbolisiert. Vom Boom der 1980er bis zur Bankenkrise des letzten Jahrzehnts hat Goldman tadellose Mitglieder der sozialen und wirtschaftlichen Elite an die Wall Street gebracht, wo sie fantastisch komplexe Transaktionen tätigen und riesige Vermögen anhäufen. Wenn Sie jedoch Seite 72 des Buches aufschlagen – das Kapitel, das von den Jahren von Sidney Weinberg erzählt – scheint es, als würden Sie in eine andere Ära eintreten. Der Mann, der Goldman Sachs, wie wir es heute kennen, gegründet hat, war ein armes, ungebildetes Mitglied verachteter Minderheiten – und seine Geschichte ist so unterhaltsam, dass vielleicht nur Andrew Carnegie sie verstehen kann.

3. In der Minderheit sein

Weinberg war kein Finanzmagier. Seine Wunder waren eher sozial. Während seiner Blütezeit war Weinberg Vorsitzender des 31. Vorstands des Unternehmens. Er nahm an 250 Vorstands- oder Ausschusssitzungen im Jahr teil, und in seiner Freizeit dampfte er oft im türkischen Bad des Baltimore Hotels mit jemandem wie Robert Woodruff von Coca-Cola oder Bernard Gimbel von Gimbel. Während der Weltwirtschaftskrise war Weinberg Mitglied der Beratungsabteilung und des Stadtplanungsausschusses von Franklin Roosevelt, und F. D. R. nannte ihn einen Politiker wegen seiner Fähigkeit, die Kriegsparteien zu versöhnen. Während des Krieges war er Vizepräsident des militärischen Ernährungsausschusses, wo er als Leichenräuber bekannt war, weil er junge Geschäftsleute davon überzeugte, sich den Kriegsanstrengungen anzuschließen. Weinberg schien der erste zu sein, der junge Unternehmer davon überzeugte, sich während des Krieges der gemeinsamen Arbeit anzuschließen, und bewies, dass dies der sicherste Weg ist - jetzt die Loyalität der Verbraucher zu gewinnen, damit es für sie in der Nachkriegszeit weiter funktioniert.

Als die Ford Motors Company Mitte der 1950er Jahre beschloss, an die Börse zu gehen, was immer noch einer der größten Deals der Geschichte ist, die beiden Hauptabteilungen in diesem äußerst komplexen Deal – die Ford-Familie und die Ford Foundation – wollte Weinberg den Fall führen lassen. Er war Mister Wall Street. Es gibt kaum einen herausragenden Unternehmensvorstand, über den Weinberg nicht sagen könnte: „Er ist eigentlich ein sehr enger Freund von mir...“ Industrielle, die Informationen über ihre Konkurrenten haben wollten, kamen ausnahmslos zu Weinberg, ebenso wie Kaufleute sich an Kreditratingagenturen wenden. Das Standardende der meisten seiner Telefongespräche lautet etwa so: „Wer? … Natürlich kenne ich ihn. Ich weiß es gut … Ich war früher stellvertretender Finanzminister … Okay. Ich werde ihn bitten, Sie anzurufen."

Diese Geselligkeit ist genau das, was wir vom Chef einer Investmentbank erwarten. Die Wall Street – insbesondere das Clubbing an der Wall Street im frühen und mittleren 20. Jahrhundert – war ein Beziehungsgeschäft: Sie machen Continental Can-Produktangebote, weil Sie den Leiter von Continental Can kennen. Es ist üblich zu glauben, dass die Elite in einem Geschäft, das auf Beziehungen basiert, einen unbestreitbaren Vorteil hat. Vor diesem Hintergrund nehmen wir Armut nicht mehr wie im 19. Jahrhundert als etwas Nützliches wahr. Um mit Continental Can Geschäfte zu machen, müssen Sie also idealerweise den Chef von Continental Can kennen, und idealerweise, um den Chef dieses Unternehmens kennenzulernen, wäre es gut, bei ihm am Yale College zu studieren.

Aber Weinberg hat dort nicht studiert, und er hat nicht einmal versucht, sich den Kreisen der Elite anzuschließen. „Das müssen wir klären“, wird er sagen. "Ich bin nur ein ignorantes, ungebildetes Kind aus Brooklyn." Er kaufte 1920 ein bescheidenes Haus in Scarsdale und lebte dort für den Rest seines Lebens. Er ist mit der U-Bahn gefahren. Weinberg wird seine öffentliche Schule als Princeton bezeichnen und scherzhaft Phi-Beta-Kappa-Schlüssel in Pfandleihen kaufen und Besucher als Souvenirs zurücklassen. Roosevelt schätzte seine Fähigkeiten und sein Wissen so sehr, dass er ihn zum Botschafter in der Sowjetunion machen wollte, und seine Verbindungen zur Wall Street waren so umfangreich, dass sein Telefon nie stehen blieb. Aber bei jeder Gelegenheit erinnerte Weinberg sein Gefolge daran, dass er sich auf der anderen Seite der Barrikaden befand.

Bei einer der Ratssitzungen, schreibt Ellis, „gab es eine sehr langweilige Präsentation, dumm, mit detaillierten Statistiken. Zahlen, Zahlen, Zahlen. Als der nerdige Moderator endlich innehielt, um sich auszuruhen, sprang Weinberg auf, wedelte ziemlich trotzig mit seinen Papieren und schrie: "Bingo!"

Die beste Strategie für einen Immigranten, so ein bekanntes Sprichwort, ist „auf Jiddisch zu denken und sich wie ein Brite zu kleiden“. Weinberg hat genau das getan.

Warum hat diese Strategie funktioniert? Dies ist das große Geheimnis von Weinbergs Karriere, und es ist sehr schwierig, nicht zu dem Schluss zu kommen, den Carnegie zieht: Es gibt Zeiten in der Geschichte, in denen Außenseiter zu sein bedeutet, in Zukunft Insider zu werden. Es ist zum Beispiel nicht schwer vorstellbar, dass der Chef von Continental Can die Tatsache sehr mochte, dass Weinberg aus dem Nichts kam, ähnlich wie die Tatsache, dass New Yorker Arbeitgeber Männer aus der Vorstadt bevorzugen. Weinberg stammte aus Brooklyn; wie könnte er nicht perfekt sein?

Weinbergs Herkunft erlaubte ihm auch, die klassische Rolle der „Minderheitsbürgerschaft“ zu spielen. Soziologen sagen, dass einer der Gründe, warum Perser in Indien, Westasiaten in Afrika, Chinesen in Südostasien und Libanesen in der Karibik unter den übrigen Einwohnern so erfolgreich waren, darin besteht, dass sie keine Verbindung zu den Gemeinschaften haben, in denen sie arbeiteten. Wenn Sie Malaysier in Malaysia oder Kenianer in Kenia oder Afroamerikaner in Watsa sind und in einem Lebensmittelgeschäft arbeiten wollen, dann werden Sie definitiv mit Problemen beginnen: Sie haben Freunde und Verwandte, die einen Job oder einen Job wollen Rabatt. Sie können Ihre Nachbarn nicht davon abhalten, einen Kredit nach dem anderen aufzunehmen, weil sie Ihre Nachbarn sind und Ihr soziales und geschäftliches Leben miteinander verbunden sind. So beschreibt der Anthropologe Brian Foster den Handel in Thailand:

„Es wäre schwierig für einen Kaufmann, der an traditionelle soziale Verpflichtungen und Beschränkungen gebunden wäre, ein traditionelles Geschäft zu gründen. Wenn er zum Beispiel ein vollwertiger Dorfbewohner war und sozialen Beschränkungen unterlag, war es ganz logisch, dass er großzügig auf die Bitten bedürftiger Mitarbeiter einging. Es würde ihm schwer fallen, Kredite abzulehnen und ebenso schwer Schulden einzutreiben...

Diejenigen, die nicht Teil der Gesellschaft sind (wie die oben erwähnten Chinesen in Südostasien, Libanesen in der Karibik usw. - Ca. pro.) haben diese Einschränkungen nicht. Eine Person, die einer solchen Gruppe angehört, teilt frei finanzielle und soziale Beziehungen. Er kann eine uneinbringliche Forderung eine uneinbringliche Forderung und einen schlechten Besucher einen schlechten Besucher nennen, ohne sich Gedanken über die sozialen Folgen einer solchen Ehrlichkeit zu machen.“

Weinberg hatte diese Qualität, und das scheint es zu sein, was Geschäftsführer anzog, die ihn anstellten. Der Vorsitzende von General Foods erklärte offen: „Sidney scheint die einzige Person zu sein, die ich kenne, die mitten in einer Besprechung sagen kann, was er einmal gesagt hat: „Ich glaube, Sie liegen falsch“, und mich irgendwie glauben lässt, dass das ein Kompliment ist." Dass Weinberg aus einer Bemerkung ein Kompliment machen kann, liegt an seinem Charme. Und die Tatsache, dass er seine Bemerkung äußern kann, wenn sie ihm in den Sinn kommt, ist eine Folge seiner sozialen Stellung. Du kannst dem Vorsitzenden von General Foods nicht sagen, dass er ein Idiot ist, wenn du sein Klassenkamerad in Yale wärst. Aber Sie können es tun, wenn Sie der Sohn von Pinkus Weinberg aus Brooklyn sind. Die Wahrheit zu sagen ist aus einer Position kultureller Distanz leichter.

Ellis sagt über Weinberg:

„Kurz nachdem er zum Chef von General Electric gewählt worden war, lud Philip D. Reed Weinberg ein, die Gruppe bei einem Bankett im Waldorf zu vertreten Astoria.". Als er ihn seinen Kollegen vorstellte, drückte Reid die Hoffnung aus, dass Herr Weinberg genauso empfinde wie er. „Diese GM ist das größte Instrument der größten Industrie im größten Land der Welt.“ Weinberg stand auf. „Ich kann mich der Meinung über das größte Land anschließen“, begann er. „Und ich denke, ich werde mich sogar mit der größten Industrie auf dieses Thema einlassen. Aber die Tatsache, dass GM das größte Geschäft in diesem Bereich ist - ich will verdammt sein, aber ich werde es nicht so nennen, bis ich ein Fernglas habe. Dann setzte er sich wieder hin, diesmal unter lautem Applaus.

Weinbergs Respektlosigkeit wurde bei GM immer noch geliebt. Während des Zweiten Weltkriegs besuchte ein hochrangiger Beamter, Admiral Jean-Frenchose Darlan, das Weiße Haus. Darlan war ein klassischer französischer Militär mit großer Macht, von dem angenommen wurde, dass er mit den Nazis sympathisierte. Es wurde offiziell festgestellt, dass Darlan Verbindungen zu den Verbündeten aufgebaut hatte, und jeder glaubte das, außer Weinberg. Außenstehende können ganz ruhig sagen, wovor andere Angst haben, und gleichzeitig werden sie definitiv alle um sich herum für sich gewinnen. „Als es Zeit war, sich zu verabschieden“, schreibt Ellis, „verließ Weinberg den Raum, griff in seine Tasche und holte eine 25-Cent-Münze heraus, die er dem makellos gekleideten Admiral mit den Worten überreichte: „Hey, Mann, geben Sie mir eine Fahrt."

Die Vorstellung, dass Außenstehende von ihrer Position profitieren können, widerspricht unserem Verständnis. Das Sprichwort „Denke Jiddisch, handle britisch“ legt nahe, dass ein Außenstehender geschickt darin sein kann, seine Differenzen zu verbergen. Aber es gab Fälle in der Geschichte, in denen Minderheiten davon profitierten, ihre Unterschiede zu betonen oder sogar zu übertreiben. Der Berkeley-Historiker Yuri Slezkine argumentiert in seinem Buch The Jewish Age (2004), dass Jiddisch sich atypisch entwickelt hat: Beim Studium seiner Form und Struktur erkennt man seine vollständige und grundlegende Künstlichkeit – es ist die Sprache von Menschen, die sich, in Slezkines Worten, für „ Betonung ihrer Unterscheidung und Selbstverteidigung.

Anthropologe L. A. Peter Goslin, der Forschungsarbeit leistete, studierte nicht nur das Leben der indigenen Bevölkerung in einem malaysischen Dorf, sondern beobachtete auch den Besitzer eines örtlichen Ladens – einen Chinesen, der „sich gut in der malaiischen Kultur versuchte und sich als peinlich feinfühlig gegenüber Malaien herausstellte viele Aspekte, darunter das tägliche Tragen eines Sarongs, Stille und Höflichkeit der malaiischen Sprache, bescheidene und freundliche Umgangsformen. Wenn es jedoch notwendig war, auf die Felder zu gehen und zu ernten, zog er seine chinesischen Shorts und ein Unterhemd an, sprach viel stärker und handelte, um es mit den Worten eines malaysischen Bauern zu sagen, „fast wie ein Chinese." Dieses Verhalten war ein Hinweis darauf, dass er nicht als gewöhnlicher Malaie wahrgenommen werden würde, von dem Großzügigkeit oder bevorzugte Kreditkonditionen zu erwarten waren.

Ellis' Buch wiederholt die von Lisa Endlich beschriebene Weinberg-Geschichte: Goldman Sachs: A Culture of Success (1999). Lisa wiederum wiederholt die Geschichten über Weinberg mit Bezug auf Kahn, und Kahn weist auf die Geschichten hin, die Weinberg und seine Freunde erzählt haben. Aber dann merkt man, dass das wirklich nur Geschichten sind: Anekdoten, die nur geschaffen wurden, um Interesse zu wecken.

Ellis schreibt:

„Ein Freund erzählte von Weinberg, der an einer Dinnerparty im Morgan's teilnahm, wo folgendes Gespräch stattfand: „Mr. Weinberg, ich nehme an, Sie haben zuletzt gedient Krieg?"

- "Ja, Sir, ich war im Krieg - in der Marine." „Und wem hast du dort gedient?“ "Koch zweiter Klasse."

Morgan war entzückt.“

Natürlich war Morgan nicht wirklich beeindruckt. Er starb 1913 vor Ausbruch des Ersten Weltkriegs, der oben besprochen wurde. Aufgrund seines Todes konnte er also kein Abendessen geben, aber es ist gut für Weinberg zu sagen, dass so etwas passieren könnte. Und obwohl Weinberg (wegen seines schlechten Sehvermögens) als Koch begann, stieg er schnell in die High Society der Marineintelligenz auf und verbrachte dann den größten Teil des Krieges damit, die Inspektion aller Schiffe zu leiten, die zum Norkfolk-Posten kamen. Dies wird jedoch in den Mythen um Weinberg nicht erwähnt, um das geschaffene Bild nicht zu zerstören.

Hier ist ein weiteres Beispiel:

„Der Erbe eines großen Einzelhandelsvermögens verbrachte einmal die Nacht in Scarsdale mit Weinberg. Nachdem der Gast zu Bett gegangen war, bemerkten Weinberg und seine Frau beim Abräumen der Gläser vom Tisch und beim Leeren der Aschenbecher (der einzige Lohnarbeiter in ihrem Haus war der Koch), dass der Gast seinen Anzug und seine Schuhe vor der Tür liegen ließ Schlafzimmertür. Weinberg brachte die Sachen in die Küche und stellte sie, nachdem er seine Schuhe gewaschen und seinen Anzug geputzt hatte, zurück. Am nächsten Tag, als er ging, überreichte der Gast Weinberg fünf Dollar und bat ihn, sie dem Diener zu übergeben, der sich so ausgezeichnet um seine Garderobe gekümmert hatte. Weinberg bedankte sich und steckte das Geld ein."

Darf ich anmerken, dass wir davon ausgehen, dass der Erbe in der bescheidenen Residenz von Weinberg in Scarsdale zu Abend gegessen und den Diener nie gesehen hat, noch hat er ihn am Morgen gesehen, aber er war dennoch überzeugt, dass der Diener war in dem haus da ist. Er dachte, der Diener versteckte sich in der Toilette? Aber worüber wir sprechen, ist genau die Geschichte, die Weinberg erzählen und die sein Publikum hören musste.

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4. Die meisten Unternehmer haben nicht gut studiert

Es ist eine Sache zu sagen, dass es strategisch vorteilhaft ist, ein Außenseiter zu sein. Aber Andrew Carnegie ging noch weiter. Er glaubte, dass Armut eine bessere Vorbereitung auf Erfolg sei als Reichtum; das heißt, mit anderen Worten, das Kompensieren eines Mangels ist nützlicher und entwickelnder als eine Zunahme von Vorteilen.

Diese Idee ist sowohl klar als auch unverständlich. Vor allem angesichts der lächerlichen Tatsache, dass viele erfolgreiche Unternehmer Lernprobleme haben. Paul Orfaleia, der Gründer des Kinko-Netzwerks, war Schüler der „D“-Gruppe (analog zu unseren D- und C-Schülern. – ca. pro.), hat zwei Jahre Grundschule nicht bestanden, wurde von vier Schulen verwiesen und absolvierte seine Bildung im letzten Jahr der High School (amerikanische High School - "High School" - ein Analogon der russischen High School, mit anderen Worten, die Ausbildung von Paul Orfaley beschränkte sich nur auf den Lehrplan. „In der dritten Klasse war das einzige Wort, das ich lesen konnte, ‚the‘“, sagt er, „und ich verfolgte, wo die Gruppe las, und ging von einem ‚the‘ zum nächsten.“ Richard Branson, britischer Milliardär und Gründer des Virgin-Imperiums, brach die Schule ab, nachdem er Probleme mit Lesen und Rechtschreibung hatte. „Ich war immer einer der schlechtesten in der Klasse“, sagte er. John Chambers, der die 100-Milliarden-Dollar-Firma Cisco im Silicon Valley aufgebaut hat, kann überhaupt keine E-Mails lesen. Einer der Pioniere der Mobiltelefonbranche, Craig McCaw, ist Legastheniker, ebenso wie Charles Schwab, Gründer des Discount-Maklerhauses, das seinen Namen trägt. Als die Business School-Professorin Julie Logan eine Gruppe amerikanischer Kleinunternehmer befragte, fand sie heraus, dass 35 Prozent von ihnen sich als Legastheniker identifizierten.

Sehr interessante Statistik. Legasthenie erfasst genau die Fähigkeiten, die der Fähigkeit zugrunde liegen, die moderne Welt zu bewältigen. Schwab und Orfalea, Chambers und Branson scheinen ihre Behinderung auf die gleiche Weise kompensiert zu haben, wie Carnegie glaubt, dass Armut kompensiert wird. Aufgrund ihrer Unfähigkeit zu lesen und zu schreiben, entwickelten sie hervorragende Kommunikations- und Problemlösungsfähigkeiten. Weil sie andere um Hilfe bitten mussten, um sich in der Welt der Buchstaben zurechtzufinden, wurden sie großartig darin, Autorität zu delegieren. In einer britischen Studie waren 80 Prozent der Legastheniker in der High School Kapitäne von Sportmannschaften, und von den Unternehmern, die nicht an einer solchen Krankheit litten, waren nur 27 Prozent in der Vergangenheit Kapitäne. Diese Menschen kompensierten ihre schulischen Defizite durch hervorragende Sozialkompetenzen, die ihnen beim Berufseinstieg alle Möglichkeiten für einen schnellen und schwungvollen Start boten. „Als Kind war ich nicht selbstbewusst“, sagte Orfalea einmal in einem Interview. „Aber es ist das Beste. Wenn Sie im Leben oft abgelehnt werden, finden Sie heraus, wie Sie es anders machen können.

Es besteht kein Zweifel, dass es uns sehr unangenehm ist zu hören, dass Leute wie Schwab und Orphaley ihre Mängel ausnutzen. So beeindruckend ihr Erfolg auch war, keiner von uns würde so weit gehen, Legasthenie für unsere eigenen Kinder zu wünschen. Wenn überproportional viele Geschäftsleute Legastheniker sind, gilt das Gleiche für Gefangene. Ein System, in dem Menschen ihre Mängel kompensieren, wird uns zu darwinistisch erscheinen. Die Starken werden stärker und die Schwachen werden schwächer. Der Mann, der damit prahlt, barfuß sieben Meilen zur Schule zu laufen, fährt seine Enkelkinder jetzt jeden Morgen zehn Häuserblocks in seinem Geländewagen.

Heutzutage beginnen wir zu glauben, dass der beste Weg zum Erfolg für unsere Kinder ein sorgfältig ausgearbeitetes Bildungsprogramm ist: die „besten“ Schulen, die qualifiziertesten Lehrer, die kleinsten Klassen, die vielfältigsten Farben in einem Malset. Aber man muss sich nur Länder ansehen, in denen Schüler ihre amerikanischen Mitschüler übertreffen – trotz großer Klassenzimmer, heruntergekommener Schulen und kleiner Budgets –, um überrascht zu sein, dass unsere Massenverliebtheit in die Vorteile von Vorteilen nicht so einfach ist wie Carnegies Theorie der Vorteile von Nachteilen.

E. J. Kahn erwähnt in seiner Arbeit eine Geschichte von Averel Harriman über einen Manager, der kündigte, nachdem Weinberg eingestellt worden war. Es war in Sunny Valley, im Skigebiet Hariman, wo laut Kahn Weinberg anwesend war, der noch nie zuvor Ski gefahren war:

Mehrere Firmenpräsidenten haben gemeinsam 25 Dollar gewettet, dass Weinberg in der Lage sein wird, das Auto zu fahren steilste und längste Strecke in der Umgebung. Weinberg war ungefähr fünfzig, aber er war immer noch er selbst. „Ich werde die Hilfe eines Trainers namens Franz Some oder Some Fritz in Anspruch nehmen und 30 Minuten lang trainieren“, sagte er. „Dann werde ich auf den Gipfel des Berges klettern. Ich brauche ungefähr einen halben Tag für den Abstieg, und ich werde meine Route mit nur einem Ski beenden, und dann bin ich noch zwei Wochen lang schwarz und blau, aber ich werde diesen Streit gewinnen.

Dies ist ein Beispiel dafür, wie die weiße Elite vor der Kulisse einer Bergidylle einen kleinen Juden aus Brooklyn einer Internatsschikane unterwirft. Aber das ist nur ein weiterer Trick von Weinberg, denn die Geschichte wird angesichts der Entschlossenheit eines Jungen aus Brooklyn erzählt, der seine Seele verkaufen wird, um diesen Streit mit grinsenden CEOs zu gewinnen. Man kann sich vorstellen, dass Weinberg diesen Vorfall zuerst seiner Frau erzählte und erst dann Freunden im Dampfbad von Baltimore. Und als er am nächsten Morgen in seinem Bett aufwachte, dürfte ihm diese Geschichte passiert sein, denn manchmal ist Demütigung einfach eine gute Gelegenheit, sich im richtigen Moment völlig unerwartet zu verhalten.

20 Jahre später erzielte Weinberg seinen größten Sieg, indem er die Ford Motors Company an die Börse brachte, die natürlich von diesem vollendeten Antisemiten, Henry Ford, gegründet wurde. Hat die Judenfrage Weinbergs Herz berührt? Vielleicht so. Aber er verstand wahrscheinlich, dass hinter dem Gerücht, dass die Juden alle Banken kontrollierten, eine sehr klare Vorstellung steckte, dass die Juden gute Bankiers seien. Wenn das erste als demütigendes Stereotyp verwendet wurde, war es mit Hilfe des zweiten möglich, mehrere neue Kunden zu gewinnen, wenn Sie natürlich Ihren Kopf bearbeiteten. Wenn Sie ein Imperium aufbauen wollen, müssen Sie mit dem arbeiten, was Sie haben.

5. Mehr Weinberge, weniger Stecklinge

Erster Weltkrieg. Goldman war ein Germanophiler, was bedeutet, dass er sich dagegen aussprach, den Alliierten im Krieg zu helfen. (Und das ist derselbe Henry Goldman, der später einem 12-jährigen Yehudi Menuhin eine Stradivari-Geige kaufte und Albert Einstein eine Yacht schenkte). Die Sash-Brüder Walter und Arthur suchten verzweifelt nach einem Ersatz und entschieden sich schließlich für einen jungen Mann namens Waddill Kutchings, Arthurs engen Freund aus Harvard. Er arbeitete für Sullivan & Cromwell, eine der großen und aristokratischen Anwaltskanzleien der Wall Street. Er hatte Industrieerfahrung auf dem Buckel, mehrere Unternehmensumstrukturierungen und „am wichtigsten“, wie Ellis schreibt, „war Cutchings einer der talentiertesten, angenehmsten, charmantesten, gebildetsten und geschäftstüchtigsten Menschen an der Wall Street.“

Die kühne Idee von Catchings bestand darin, einen riesigen Investmentfonds namens Goldman Sachs Trading Corporation zu gründen. Es war der Vorläufer der heutigen Hedgefonds; er wurde beauftragt, große Aktienpakete aufzukaufen, die von Konzernen gehalten wurden. Der Fonds hatte ursprünglich 25 Millionen Dollar, aber dann verdoppelte Catchings ihn während des Booms der 1920er Jahre auf 50 Millionen Dollar und dann wieder auf 100 Millionen. Anschließend fusionierte er die Goldman Foundation mit einer anderen Stiftung und fügte zwei subventionierte Trusts hinzu, was zu G. S. T. C. wurde Eigentümer von Vermögenswerten im Wert von einer halben Milliarde Dollar.

„Walter und Arthur Sasch reisten im Sommer 1929 durch Europa“, schreibt Ellis. „In Italien erfuhren sie von den Transaktionen, die Kutchings alleine getätigt hatte, und Walter Sasch machte sich Sorgen. Nach seiner Rückkehr nach New York ging er sofort zu Kutchings Suite im Plaza Hotel, um auf vorsichtigeres Verhalten zu bestehen. Aber Kutchings, immer noch in der Euphorie des Bankenmarktes, war unerschütterlich. „Dein Problem, Walter, ist, dass du keine Vorstellungskraft hast“, sagte er.

Und dann kam der Zusammenbruch der Finanzmärkte. Die Aktien von G. S. T. C., die bei 326 $ gehandelt wurden, fielen auf 1,75 $ pro Aktie. Die Goldman-Hauptstadt wurde zerstört. Die Kanzlei wurde mit Klagen überschwemmt, von denen die letzte erst 1968 abgeschlossen wurde. Eddie Kantor, einer der berühmtesten Komiker der damaligen Zeit und ein betrogener Investor in diesem Fonds, enthüllte den verehrten Namen Goldman auf eine andere Weise: „Sie sagten mir, ich solle Aktien für mein Alter kaufen … und es funktionierte gut. In den letzten sechs Monaten habe ich mich wie ein sehr alter Mensch gefühlt.“ Catchings wurde aus dem Amt entfernt. „Es gelingt nur sehr wenigen Menschen“, resümiert Walter Sasch. "Und er war keiner von ihnen." Privilegien bereiteten Cutchings nicht auf die Krise vor. Anschließend ersetzten die Sash-Brüder Kutchings durch einen Mann, der überhaupt keine Privilegien hatte, und vielleicht können wir jetzt die Ergebnisse dieser weisen Entscheidung sehen? Vielleicht braucht die Wall Street weniger Waddill Kutchings und mehr Sidney Weinbergs? Autor: Malcolm Gladwell